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Où en est la rénovation de la Calypso ?

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Transféré sur cargo depuis Concarneau vers la Turquie en mars 2016 afin de mener à bien sa restauration, le célèbre navire du commandant Cousteau est en pleins travaux. Débarquée à Izmit, à l’Est d’Istanbul, la Calypso, après différents travaux préparatoires et expertises, a été transférée dans un hangar flambant neuf le 1er octobre dernier. C’est là que le gros des travaux a débuté, notamment le remplacement (achevé en décembre) des membrures en bois de la coque, recouverte de lamellé collé. En mars, les bordés étaient presque tous installés et en mai la restauration atteignait le pont. Côté propulsion, les deux moteurs Volvo, achetés en 2009, ont été vérifiés et sont en parfait état de marche.

 

 

La Calypso sous son hangar en mars dernier (© EQUIPE COUSTEAU)

 

« Les travaux avancent normalement », indique-t-on chez l'Equipe Cousteau, où l’on n’a toutefois pas souhaité préciser de date prévue pour la remise à l’eau du navire. L'association avait précisé l'an dernier que le navire ne reprendrait pas la mer avant 2017, ce ne sera peut-être pas avant 2018.

Construit en 1942, l’ancien dragueur de mines de 42 mètres, converti en bâtiment océanographique en 1951 et à bord duquel Jacques-Yves Cousteau a sillonné les océans de la planète, avait coulé accidentellement à Singapour en 1996. Renfloué puis ramené en France l’année suivante, le bateau restera 10 ans en attente avant de rejoindre en 2007 Concarneau en vue de sa restauration. Celle-ci fut interrompue en 2009, Piriou réclamant une série d’impayés à la fondation Cousteau, qui conteste cette demande. A l’issue d’une longue procédure judiciaire, la vielle coque, à l’état de membrures, est finalement libérée l’an dernier et part en Turquie pour bénéficier de sa tant attendue cure de jouvence.

- Voir toutes les images de la rénovation sur le site Cousteau.org

 

La Calypso du temps du Commandant Cousteau (© EQUIPE COUSTEAU)