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Ouessant: in Mini 650 retrouvé vide, son skipper porté disparu

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Ouessant: in Mini 650 retrouvé vide, son skipper porté disparu

Parti de Lorient le 22 juillet dernier pour effectuer un parcours de qualification de 1.000 milles, hors course, à la barre de son Maxi 650 « Aelig », le Nantais Stéphane Thomas (56 ans) a disparu en mer. Son mini a été retrouvé par le canot de la SNSM, samedi soir, au large d’Ouessant. Positionné à 3 milles de la baie du Stiff, le bateau, toujours sous voiles, était vide de tout occupant.

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Après plusieurs heures de recherches sur une vaste zone par l’ensemble des moyens engagés (SNSM, aéronefs de la Marine nationale) et faute d’éléments nouveaux, le préfet maritime de l’Atlantique a décidé de suspendre les opérations de recherche.
Le skipper, nouveau venu sur le circuit mini, avait participé à deux épreuves en 2019 : la Pornichet Select (55e) et le Mini-Fastnet, course en double disputée avec son frère (abandon).
Pour ce parcours de qualification, que tous les candidats à la Mini-Transat doivent impérativement effectuer, Stéphane Thomas avait prévenu la Classe Mini de la date de son départ. Pour ce parcours de 1.000 milles en solitaire, il avait quitté Lorient le 22 juillet dernier, avait mis cap au sud vers l’île de Ré et le plateau de Rochebonne avant de monter en Irlande pour virer la bouée de Coningbeg. Le skipper était sur le chemin du retour quand sa balise AIS a cessé d’émettre. Inquiets, ses proches ont alors alerté les autorités maritimes françaises.


P.E

Un article de la rédaction du Télégramme