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Ouragan : Rita passe en catégorie 3 et menace la Louisiane et le Texas

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Ouragan : Rita passe en catégorie 3 et menace la Louisiane et le Texas

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Trois semaines après le passage de Katrina, les états américains du sud observent avec anxiété la route prise par Rita. Le sixième ouragan de la saison, qui se situe à moins de 230 Km de Key West (Floride) s’est renforcé ce matin. Selon le centre National Hurricane Center de Miami, Rita est passé en catégorie 3 avec des à 185 km/h. Selon le NHC, elle devrait prendre encore de la vigueur alors qu’elle progresse vers les côtes du Texas à la vitesse de 22 Km/h. L’incertitude demeure toutefois sur la destination exacte de l’ouragan qui pourrait également balayer la Louisiane. En conséquence, le maire de la Nouvelle-Orléans, Ray Nagin, a suspendu le retour des habitant et réclamé une nouvelle évacuation de la ville. Les autorités craignent en effet que les digues, fraîchement colmatées, ne cèdent sous la pression d’une nouvelle montée des eaux. En Floride, l’état d’urgence a été décrété hier et près de 25.000 foyers ont été évacués, à commencer par les habitants des îles Keys. Dans le Texas, l’ordre d’évacuation doit être signifié aujourd’hui dans la région de Galveston où de nombreux sinistrés de Katrina ont trouvé refuge. Une grande partie des activités portuaires de la Nouvelle-Orléans avaient également été déplacées vers le port texan. Suite à la vague de critiques qui s’était déchaînée contre Washington après Katrina, Georges Bush a ordonné la mobilisation des secours pour éviter une nouvelle tragédie. Le président américain a dépêché un amiral au Texas pour coordonner les opérations de secours et l’évacuation.
Enfin, devant l’avancée de Rita, des évacuations signalées également à Cuba où 230.000 personnes, notamment à La Havane, ont quitté leur domicile pour se mettre à l’abri dans des refuges anticycloniques.