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P-8A Poseidon : Assemblage final pour le premier avion de série

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P-8A Poseidon : Assemblage final pour le premier avion de série

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L'usine Boeing de Renton, aux Etats-Unis, a débuté ce mois-ci l'assemblage final du premier avion de patrouille maritime P-8A Poseidon de série. L'appareil doit être livré en 2012 à l'US Navy, qui mènera à bord une campagne de tests et d'essais devant conduire à la mise en service d'une capacité opérationnelle initiale en 2013. Le premier P-8A fait partie des six avions commandés en janvier par la marine américaine, ce qui avait donné lieu à la signature d'un contrat de 1.6 milliard de dollars. A terme, l'US Navy prévoit de se doter de 117 P-8 Poseidon, afin de remplacer son parc de P-3 Orion.
Dérivé de l'avion de ligne 737-800, le P-8A Poseidon pourra assurer des missions de lutte antinavire et anti-sous-marine, ainsi que la surveillance et le contrôle de grands espaces maritimes. Comprenant un équipage de 9 hommes, ce biréacteur mettra en oeuvre des missiles Harpoon et SLAM-ER, ainsi que des torpilles Mk50 et Mk54.
Pour le moment, trois avions d'essais (T1, T2 et T3) en vol, ainsi qu'un prototype pour des tests au sol (S1) ont été réalisés par Boeing.

L'un des trois avions d'essais en vol   (© : BOEING)
L'un des trois avions d'essais en vol (© : BOEING)

US Navy / USCG