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PAAMS britannique : Nouvelle interception réussie au large de Toulon

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PAAMS britannique : Nouvelle interception réussie au large de Toulon

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Equivalent du PAAMS des frégates du type Horizon, le Sea Viper, nouveau système de défense anti-aérienne naval avancé de la Royal Navy, a réalisé avec succès un second tir d'essais au large des côtes varoises. Le tir d'un missile Aster 15 a été mené depuis la barge d'essais Longbow, au polygone d'essais du Centre d'Essais de Lancement des Missiles (CELM) de l'Ile du Levant. Ce site appartient à la Délégation Générale pour l'Armement (DGA), qui a signé avec les Britanniques un contrat d'une dizaine de millions d'euros pour réaliser la campagne de qualification du Sea Viper, système équipant les nouveaux destroyers du type 45.

Labarge Longbow (© : JEAN-LOUIS VENNE)
Labarge Longbow (© : JEAN-LOUIS VENNE)


Interception d'une cible à très courte distance

Pour les industriels, le tir effectué le 4 février constitue une nouvelle et importante étape dans la démonstration de la maturité du système Sea Viper. « L'épreuve se composait du tir d'un seul missile Aster 15 contre une cible Mirach, de façon à simuler une attaque à basse altitude par un missile antinavire. Le système s'est en tous points comporté comme prévu, le missile Aster interceptant la cible à une très courte distance », explique MBDA, concepteur des missiles Aster. Pour Nick Neale, Directeur du projet PAAMS au sein de la Direction des programmes de systèmes Aster : « Venant à la suite du premier tir réussi, en juin de l'année dernière, ce second tir réalisé avec succès lance de la meilleure façon qui soit notre programme de travail pour 2009. Nous attendons avec fierté l'achèvement du reste du programme de qualification du système et son entrée en service à bord des nouveaux destroyers Type 45 de la Royal Navy ».

Aster 15 tiré le 4 février(© : MBDA)
Aster 15 tiré le 4 février(© : MBDA)

Lutte antiaérienne : « Bond en avant » des performances

Fers de lances des nouveaux produits du missilier européens, les missiles de la famille Aster ont déjà été retenus par les marines française, britannique, italienne, saoudienne et singapourienne. En Europe, si l'Aster 15 équipe le porte-avions Charles de Gaulle depuis sa mise en service en 2001, l'Aster 30 sera opérationnel cette année. Le nouveau missile, d'une portée de 100 kilomètres, sera intégré au PAAMS avec des Aster 15 (32 Aster 30 et 16 Aster 15 pour les T45 et Horizon franco-italiennes). Opéré avec des systèmes de combat et des senseurs extrêmement puissants, le PAAMS et sa variante britannique offriront des capacités de défense aérienne largement supérieures aux moyens actuellement en service dans la Royal Navy, la Marine nationale et la Marina militare. C'est pourquoi, aux yeux d'Antoine Bouvier, CEO de MBDA, le dernier tir constitue « un autre jalon important pour PAAMS et pour la famille de systèmes de missiles Aster de MBDA. Il apporte une brillante démonstration du bond en avant que vont connaître les performances, lorsque le système PAAMS entrera en service ».

Le destroyer HMS Daring (© : BAE SYSTEMS)
Le destroyer HMS Daring (© : BAE SYSTEMS)

10 frégates et destroyers équipés du PAMMS/Sea Viper

Alors qu'en France la frégate de défense aérienne Forbin a réalisé fin 2008 son premier tir d'Aster 30, côté britannique, l'ensemble des éléments du Sea Viper a été mis en oeuvre sur le HMS Daring, tête de série du programme T45. La Phase 1 des activités d'intégration des systèmes sur le destroyer est terminée et le démarrage de la Phase 2 du programme d'intégration des systèmes est prévu pour le mois de juin. L'épreuve finale de tir de qualification du système est programmée pour le courant de l'été. Les livraisons des équipements du Sea Viper aux deuxième et troisième destroyers de cette classe, le HMS Dauntless et le HMS Diamond, sont terminées. En tout, le programme T45 comprendra six bâtiments, alors que le programme Horizon comporte deux frégates pour la France et deux autres pour l'Italie.

Aster 15 tiré le 4 février(© : MBDA)
Aster 15 tiré le 4 février(© : MBDA)

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