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Paquebots : De nouvelles vues des Solstice, de Celebrity Cruises

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Paquebots : De nouvelles vues des Solstice, de Celebrity Cruises

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Dans un an, le nouveau navire amiral de la compagnie Celebrity Cruises entrera en service. En construction aux chantiers allemands Meyer Werft de Papenburg, le Solstice sera le premier d'une série de quatre unités. Ces paquebots de nouvelle génération auront une jauge de 122.000 tonneaux. Commandée en 2005, la tête de série du programme Challenger a été mise sur cale en mars dernier. Long de 315 mètres pour une largeur de 36,80 mètres, il disposera de 1425 cabines, dont 90% auront vue sur la mer. La capacité en base double du navire sera donc de 2850 passagers. Le paquebot, qui sera surmonté de deux cheminées et d'impressionnantes verrières, sera propulsé par Pods (moteurs électriques extérieurs à la coque, placés dans des nacelles orientables), la puissance propulsive atteignant 90.100 cv (67.200 kW). Au total, Celebrity Cruises, filiale de Royal Carribean, aura investi quelques 2.8 milliards de dollars dans cette nouvelle série. Après la livraison du solstice, en 2008, l'Equinox entrera en service en 2009, l'Eclipse en 2010 et le quatrième paquebot, commandé le mois dernier, en 2011. Ces navires rejoindront notamment les quatre Millennium (90.000 tonneaux, 1000 cabines), construits à Saint-Nazaire aux Chantiers de l'Atlantique.
La croisière inaugurale du solstice est programmée le 14 décembre 2008 au départ de Fort Lauderdale, en Floride.

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