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Patrouille maritime : Premier vol pour le P-8A Poseidon

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Patrouille maritime : Premier vol pour le P-8A Poseidon

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Le premier prototype du nouvel avion de patrouille maritime P-8A Poseidon a effectué, le 25 avril, son premier vol. L'appareil, baptisé T-1, a décollé du site Boeing de Renton (Washington). Ce vol inaugura, qui a duré un peu plus de 3H30, a permis de tester les paramètres de base de ce biréacteur, dérivé du Boeing 737. Le P-8A Poseidon, de 38.56 mètres de long et 38.81 mètres d'envergure, doit assurer la succession du P-3 C Orion, dont le premier vol remonte à 1959 (187 étaient service en 2007). Appelé Multimission Maritime Aircraft (MMA), le programme de remplacement de l'Orion prévoit l'acquisition, par l'US Navy, de 108 nouveaux avions. En tout, cinq prototypes seront testés. Le 5 mai, le T-2, qui arbore la livrée des futurs appareils de la Navy (voir photo ci-dessous), est sorti de son hangar à Renton (le T-1 sera peint de cette couleur d'ici l'été). Une fois les prototypes expérimentés en vol, les premiers appareils de série devraient être livrés par Boeing à partir de 2013.
Destiné à la surveillance maritime mais aussi à la lutte anti-sous-marine et antinavire, le P-8 A pourra mettre en oeuvre des missiles Harpoon et SLAM-ER, ainsi que des torpilles Mk50 et Mk54. Son équipage comprendra 9 hommes.

 Le prototype T-1 du P-8A Poseidon (© : BOEING)
Le prototype T-1 du P-8A Poseidon (© : BOEING)

 Le prototype T-2 du P-8A Poseidon (© : BOEING)
Le prototype T-2 du P-8A Poseidon (© : BOEING)

 Vue du P-8A Poseidon (© : BOEING)
Vue du P-8A Poseidon (© : BOEING)

 Vue du P-8A Poseidon (© : BOEING)
Vue du P-8A Poseidon (© : BOEING)

US Navy / USCG