Construction Navale

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Peut-être un premier paquebot à construire pour les Coréens...

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Ce n'est pas un grand armateur mais un fond d'investissement qui sera peut être le premier à commander un paquebot en Corée du Sud. Une lettre d'intention portant sur un projet d'1.1 milliard de dollars a été signée entre Samsung Heavy Industries et la société Utopia, installée en Californie. Le projet porte sur un navire résidentiel doté de 190 appartements de luxe (2 à 4 chambres) et 206 suites. Comprenant 15 ponts, le paquebot disposerait, notamment, d'un centre de remise en forme et de trois restaurants. Reste maintenant à lever les fonds nécessaires à ce projet, les promoteurs espérant transformer la lettre d'intention en contrat début 2010. Si tel est le cas, la livraison du bateau est promise en 2013 par Samsung.
On notera que, ces dernières années, de nombreux projets de paquebots résidentiels ont été imaginés mais très peu ont finalement été construits, le concept restant incarné par The World.
Pour l'heure, la réalisation de paquebots est conservée en quasi-monopole par les chantiers européens, à l'exception de trois beaux navires réalisés par les Japonais. Mis à mal par la concurrence chinoise sur les navires de charge, les Coréens n'ont, toutefois, pas caché qu'ils convoitaient, à terme, ce marché. Samsung, qui a réalisé récemment des ferries et a constitué une équipe autour de la croisière, semble justement le plus en pointe sur le sujet. Il ne sera toutefois pas évident, pour les constructeurs asiatiques, de réunir l'ensemble des compétences nécessaires à la réalisation (dans les délais, les coûts et la qualité requise) de projets aussi complexes. En plus de l'ingénierie, le problème de la sous-traitance qualifiée reste, notamment, un facteur déterminant.