Marine Marchande
P&O Ferries : Le Pride of Dover quitte la ligne Calais - Douvres

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P&O Ferries : Le Pride of Dover quitte la ligne Calais - Douvres

Marine Marchande

Exploité dans le détroit depuis 24 ans, le Pride of Dover, de P&O Ferries, a réalisé cette nuit sa dernière traversée. Le navire a appareillé de Douvres peu avant minuit pour gagner Calais et y débarquer son ultime chargement. Son retrait de la ligne intervient dans le cadre de la livraison prochaine du Spirit of Britain, construit par les chantiers STX de Rauma et dont la livraison est prévue tout début janvier. Le Pride of Dover étant arrêté, son équipage va pouvoir rejoindre la Finlande pour préparer l'entrée en service du nouveau ferry, qui devrait effectuer sa première traversée commerciale le 21 janvier.
Avec son sistership, le Pride of Calais, le Pride of Dover fut le premier navire de P&O spécialement conçu pour être exploité dans le détroit du Pas-de-Calais. Construits à Bremerhaven, les deux navires avaient coûté, à l'époque, 85 millions de livres sterling. Longs de 169.6 mètres pour une largeur de 28.3 mètres, les jumeaux présentent une capacité de 2290 passagers, 650 voitures et 100 pièces de fret.
Mis en service le 20 septembre 1986, le Pride of Dover a transporté, en un peu plus de 24 ans, pas moins de 35 millions de passagers entre la France et la Grande-Bretagne. Pour le moment, le navire reste dans la flotte de P&O, où il est placé en réserve à Douvres et pourra reprendre du service en cas de besoin. La compagnie britannique n'a pas encore annoncé sa décision quant à son avenir. Son jumeau, le Pride of Calais, quittera quant à lui la ligne en septembre 2011, lorsque le jumeau du Spirit of Britain, le Spirit of France, sera livré par les chantiers de Rauma.

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