Marine Marchande
P&O Ferries va arrêter la ligne Portsmouth - Bilbao

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P&O Ferries va arrêter la ligne Portsmouth - Bilbao

Marine Marchande

La compagnie britannique prévoit d'arrêter son service entre Portsmouth et Bilbao. Cette liaison vers l'Espagne cessera en septembre, au moment où le navire affecté à cette rotation, le Pride of Bilbao, arrivera en fin de charte d'affrètement. P&O Ferries explique qu' « en dépit de l'effort consenti pour améliorer la rentabilité financière durant ces 15 années de service, les pertes continuent et ne peuvent perdurer ». Le personnel a été avisé de cette décision le 15 janvier, des discussions avec ses représentants devant permettre « d'atténuer le nombre d'emplois potentiellement perdus ». La compagnie indique qu'elle va tenter de reclasser les personnels sur ses autres lignes. Au total, 252 personnes travaillent à bord du Pride of Bilbao, dont 130 sous contrat de sous-traitance. A cela, s'ajoutent 12 sédentaires affectés au service opérationnel dans le port espagnol. « Nous avons étudié très soigneusement chaque option et avons tenté de trouver un navire adapté depuis plus de trois ans en remplacement du navire actuel pour continuer de façon profitable la liaison. Le Pride of Bilbao nous a bien été utile mais est désormais un navire ancien approchant de sa fin de vie commerciale et a donc besoin d'être remplacé. Cependant, nous sommes arrivés à la triste conclusion qu'aucun navire de ce type n'est actuellement disponible pour effectuer le remplacement nécessaire, et qu'en raison des pertes générées sur cette ligne nous ne sommes pas en mesure de trouver les finances pour la construction d'un nouveau navire. De ce fait, nous n'avons aucune autre alternative que de fermer cette ligne », explique Helen Deeble, présidente de P&O Ferries.
Jusqu'en septembre, la compagnie exploitera son service normalement et les réservations effectuées jusqu'au 27 septembre (inclus) ne seront pas affectées. En revanche, pour les réservations enregistrées au-delà de cette date, P&O Ferries propose aux passagers une solution alternative ou le remboursement de leur billet.
Construit en 1986 aux chantiers de Turku, en Finlande, le Pride of Bilbao mesure 177 mètres de long pour une largeur de 28.4 mètres. Ce ferry de 37.800 tonneaux peut transporter 2500 passagers et 580 voitures (ou 1115 mètres linéaires de fret).

P&O