Marine Marchande
P&O prépare l'arrivée de son nouveau ferry à Calais

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P&O prépare l'arrivée de son nouveau ferry à Calais

Marine Marchande

Dans un peu plus d'un mois, le plus grand ferry jamais construit pour le détroit arrivera à Calais. Commandé par P&O Ferries, le Spirit of Britain, mis à flot le 8 juin dernier, est actuellement en achèvement aux chantiers STX de Rauma, en Finlande. Après avoir mené à bien ses essais en mer, qui se dérouleront très prochainement, le navire devrait être livré dans les premiers jours de janvier et mettra le cap sur le détroit du Pas-de-Calais. Des essais de passerelle seront réalisés à Douvres et Calais, les deux ports qu'il desservira, avant la mise en service. Pour le moment, et sauf retard inhérent aux essais techniques d'un prototype, P&O prévoit une première traversée commerciale le 21 janvier.

Long comme 16 cars   (© : P&O FERRIES)
Long comme 16 cars (© : P&O FERRIES)

Comparaison avec le Pride of Dover   (© : P&O FERRIES)
Comparaison avec le Pride of Dover (© : P&O FERRIES)

Le plus grand navire du détroit

Avec cette nouvelle unité, qui sera suivie d'un sistership, le Spirit of France, en septembre 2011, P&O Ferries va connaître une petite révolution. D'abord en termes de taille puisque ces deux bateaux vont très largement surclasser les ferries actuellement en service dans le détroit. Long de 213 mètres, soit l'équivalent de 16 cars, pour une jauge de 49.000 tonneaux, le Spirit of Britain disposera de 3746 mètres linéaires de parking, permettant par exemple d'embarquer 180 camions et 195 voitures. Le navire pourra, de plus, accueillir 1750 passagers. Intégrant des dispositifs de sécurité et normes environnementales accrues, le nouveau ferry est doté de moteurs économiques, permettant de réduire la consommation en carburant. Doté notamment de trois gros propulseurs d'étrave, il sera capable, par ses propres moyens, de manoeuvrer par des vents de 50 noeuds.

Salon sur le futur Spirit of Britain   (© : P&O FERRIES)
Salon sur le futur Spirit of Britain (© : P&O FERRIES)

Un nouveau standard

En dehors des aspects techniques, les passagers vont aussi découvrir, avec ce bateau et son jumeau, les efforts consentis par la compagnie en matière de confort. S'inspirant dans certains domaines de l'industrie de la croisière, P&O va clairement franchir un cap en termes d'aménagements intérieurs. Les plafonds seront très hauts pour un ferry et de larges baies vitrées offriront des espaces lumineux. Le Spirit of Britain abritera de nombreux salons (dont un espace privatif Club Class), des boutiques, des terrasses bien agencées avec fauteuils et même chaises longues. Plusieurs restaurants seront proposés, dont un nouveau style de brasserie assurant un service du petit déjeuner au dîner, en passant par le « tea time » ou un, léger snack. Il y aura aussi de belles terrasses extérieures, avec bar et fauteuils, pour permettre aux passagers de profiter au mieux de la mer, là encore dans un esprit croisière. Des bornes Internet avec Wifi seront présentes à bord et des moniteurs TV indiqueront pas satellite la progression de la traversée. Les télévisions proposeront également des chaînes pour les enfants.

Sur le futur Spirit of Britain   (© : P&O FERRIES)
Sur le futur Spirit of Britain (© : P&O FERRIES)

Sur le futur Spirit of Britain   (© : P&O FERRIES)
Sur le futur Spirit of Britain (© : P&O FERRIES)

Sur le futur Spirit of Britain   (© : P&O FERRIES)
Sur le futur Spirit of Britain (© : P&O FERRIES)

On notera aussi la présence de fauteuils inclinés, chaque passager, à l'image de ce qui se pratique dans le transport aérien, disposera par exemple d'un écran sur le dossier du siège précédent, afin de pouvoir visionner une chaîne de télévision ou un film. « C'est une nouvelle génération de ferries. Beaucoup de soin a été apporté aux aménagements intérieurs et au confort des passagers, y compris chauffeurs routiers, qui disposeront d'un salon avec écrans pour se relaxer », explique-t-on chez P&O. Les espaces réservés aux chauffeurs de camions et d'autocars comprendront en outre un espace restauration, une terrasse extérieure et des douches. Pour le moment, la compagnie exploite cinq ferries et deux fréteurs entre Calais et Douvres. L'entrée en service de ses deux nouveaux navires entrainera le départ des Pride of Dover et Pride of Calais. On ne sait pas encore si ces bateaux seront réaffectés sur d'autres lignes de P&O ou mises en vente.
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- Voir d'autres photos de la construction sur le blog Onenewera

Le futur Spirit of Britain   (© : P&O FERRIES)
Le futur Spirit of Britain (© : P&O FERRIES)

Le futur Spirit of Britain   (© : P&O FERRIES)
Le futur Spirit of Britain (© : P&O FERRIES)

Le futur Spirit of Britain   (© : P&O FERRIES)
Le futur Spirit of Britain (© : P&O FERRIES)

Le futur Spirit of Britain   (© : P&O FERRIES)
Le futur Spirit of Britain (© : P&O FERRIES)

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