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Marine Marchande
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P&O va passer deux ferries de la ligne Calais-Douvres sous pavillon chypriote

Marine Marchande

Les deux plus importants navires de la P&O Ferries exploités dans le détroit du Pas-de-Calais vont être ré-immatriculés à Chypre. Les Spirit of Britain et Spirit of France abandonneront ainsi, début 2019, le pavillon britannique qu’ils arboraient depuis leur mise en service, en 2011 et 2012. Interrogée à ce sujet par Mer et Marine, la compagnie britannique évoque le Brexit pour justifier sa décision : « Avant que la Grande-Bretagne ne quitte l'Union Européenne le 29 mars 2019, deux de nos navires, les Spirit of Britain et Spirit of France opérant sur la Manche, passeront sous pavillon chypriote. Le changement est opéré pour des raisons financières : les dispositions en matière de taxation au tonnage sont significativement plus favorables si les navires restent sous pavillon d'un État membre de l'Union Européenne », explique un porte-parole de P&O Ferries, qui souligne que « le drapeau chypriote figurant sur la ‘liste blanche’ des mémorandums d’entente de Paris et de Tokyo, cela implique une réduction des inspections et des délais. Les nouvelles dispositions n'entraîneront aucune modification des termes et conditions de nos marins ».

Pour ce qui est des quatre autres navires de P&O Ferries exploités entre Calais et Douvres (Pride of Canterbury, Pride of Burgundy, Pride of Kent et European Seaway), aucune décision n’aurait encore été prise quant à leur éventuel re-pavillonnement. Mais il paraitrait logique que ces bateaux suivent le même chemin si le Royaume-Uni quitte l’UE et selon les modalités finales du divorce. 

Cela dépendra peut-être aussi du programme de constructions neuves que l’armement doit bientôt annoncer, avec la commande prévue de deux nouvelles unités. L’entrée en service de la tête de série doit correspondre à celle du nouveau port de Calais, prévu pour être opérationnel en 2021. Ce nouveau navire devrait remplacer le Pride of Burgundy.

Pour l’heure, la flotte de P&O Ferries exploitée dans le détroit compte donc six navires. Les Spirit of Brirtain et Spirit of France, construits aux chantiers finlandais de Rauma, mesurent 213 mètres de long pour une jauge de 47.000 tonneaux. Ils peuvent embarquer 170 ensembles routiers, ainsi que 195 voitures. En configuration uniquement « tourisme », ils sont capables d'accueillir 1000 voitures. La capacité en passagers est, quant à elle, de 2000 personnes. 

Les Pride of Canterbury, Pride of Kent et Pride of Burgundy sont quant eux opérationnels depuis 1991, 1992 et 1993. Longs de 179 mètres pour une jauge de 28 à 30.000 GT, ils présentent une capacité de 1200 à 2000 passagers ainsi que 600 à 650 voitures (ou 120 pièces de fret). 

Datant de 1991, le fréteur Europen Seaway mesure 180 mètres de long pour 23.000 GT. Il peut transporter 124 pièces de fret et 200 passagers.  

P&O Port de Calais