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Pods : RCCL abandonne ses poursuites judicaires contre le groupe Alstom

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La compagnie de croisière a décidé d’abandonner les poursuites qu’elle avait engagées en août 2003. C’est ce qui nous a été confirmé hier soir au siège du groupe français. Royal Carribean Cruise Lines réclamait 300 millions de dollars de dommages et intérêts à Alstom, suite aux nombreux disfonctionnement constatés sur les pods Mermaid des quatre Millennium, construits aux Chantiers de l’Atlantique entre 2000 et 2002. Moteurs électriques placés dans des nacelles, sous la coque, les pods des paquebots ont rencontrés de grosses difficultés techniques, entraînant de nombreux passages en cale sèche des paquebots, soit autant de jours de croisière annulés. Les pods Mermaid ont été construits par un consortium réunissant Rolls-Royce et Alstom Power Conversion. Alstom a, en 2005, vendu cette activité mais conservait le litige à sa charge. Après deux ans et demi de conflit, le groupe de Patrick Kron et RCCL ont donc trouvé un accord, annoncé discrètement à Miami lors de la publication des résultats de la compagnie. Le Français verse 38 millions de dollars contre l’abandon des poursuites judiciaires. L'accord ne devrait finalement rien coûter à Alstom, puisque le préjudice devrait être pris en charge par les assurances. En revanche, RCCL réclame toujours des dommages et intérêts à Rolls-Royce. Même s’ils n’étaient pas directement concernés par cette procédure qui visait leur maison mère, la décision de l’armateur américain ne peut être qu’une bonne nouvelle pour les Chantiers de l’Atlantique. Jusqu’en 2002, RCCL était en effet le principal client de l’entreprise, avant de cesser toute commande après la livraison des Millennium. Les relations avec Saint-Nazaire sont aujourd’hui meilleures, les chantiers travaillant sur un projet de remotorisation des paquebots de Celebrity, afin de les rendre moins gourmands en énergie.
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Voir la fiche technique des paquebots de la série Millennium

Chantiers de l'Atlantique (ex-STX France)