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Science et Environnement
Pollution plastique : Rupture du dispositif d'Ocean Cleanup

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Pollution plastique : Rupture du dispositif d'Ocean Cleanup

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La barrière de dépollution d'Ocean Cleanup n'aura pas résisté à l'hiver de l'océan Pacifique. Issu de l'idée du jeune néerlandais Boyan Slat et développé depuis cinq ans, ce dispositif, composé d'une barrière de 600 mètres de long et de trois mètres de profondeur, visait à collecter les déchets plastiques du Great Pacific Garbage Patch, le continent de micro-plastiques entre Hawaï et la côte ouest des Etats-Unis.

Le concept de Boyan Slat avait été testé à échelle réduite, mais cette barrière, déployée en septembre devant San Francisco, était le premier système grandeur nature. Les premières semaines avaient été laborieuses : la barrière ne retenait pas correctement les déchets plastiques, sa vitesse n'étant pas suffisante pour les agglomérer. Elle a réussi à recueillir 2 tonnes de déchets en tout, là où ses concepteurs espéraient une collecte d'une tonne par semaine. Lors d'une inspection menée le 29 décembre, l'équipe d'Ocean Cleanup a découvert qu'une section de 18 mètres de la barrière s'était détachée, ce qui est sans doute lié à une fatigue du matériel.

Boyan Slat a annoncé le rapatriement du dispositif, ainsi que la poursuite des recherches pour l'améliorer. Il évoque déjà une remise à l'eau plus tard cette année.