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Ponant : Le Lapérouse mis à l’eau et transféré en Norvège

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Le Lapérouse, premier des quatre nouveaux navires d’expédition commandés par Ponant à Vard dans le cadre du projet Explorer, a été mis à l’eau le 18 décembre au chantier de Tulcea, en Roumanie. Tractée par le remorqueur BB Troll, la coque doit partir en cette fin de semaine vers la Norvège, où elle rejoindra un autre chantier de Vard, celui de Søviknes, où elle sera achevée. Le convoi est attendu sur place mi-janvier. 

 

La coque du Lapérouse et devant elle le remorqueur BB Troll (© VARD)

La coque du Lapérouse et devant elle le remorqueur BB Troll (© VARD)

 

Initialement, l’arrivée en Norvège était prévue en novembre mais le constructeur a rencontré d’importantes difficultés avec ce projet, présenté comme très complexe. Vard a néanmoins assuré à Ponant que le retard serait rattrapé et que le Lapérouse serait livré comme prévu en juin prochain. Il faut dire qu’il n’a guère le choix car si tel n’est pas le cas, il lui faudra payer de lourdes pénalités de retard à l'armateur français. Filiale du groupe italien Fincantieri, le chantier met donc les bouchées doubles et s’est réorganisé, augmentant notamment le taux d’armement de la coque avant son départ de Roumanie, de manière à réduire les travaux à réaliser à Søviknes. Pour la suite, la livraison du second navire de la série, Le Champlain (en cours d’assembmage), pourrait souffrir de quelques semaines de retard. Elle reste néanmoins annoncée à l’automne 2018. Quant aux troisième et quatrième unités du projet Explorer, Le Bougainville et Le Dumont d’Urville, leur construction a débuté en mai dernier, en vue d’une mise en service en 2019.

Conçus pour naviguer sur toutes les mers du globe, y compris en zones polaires, ces navires de 131 mètres et environ 10.000 GT de jauge compteront 92 cabines. Ils seront comme les cinq autres unités de la flotte de Ponant immatriculés à Wallis et Futuna.

 

Les quatre unités du projet Explorer (© STIRLING DESIGN INTERNATIONAL)

Les quatre unités du projet Explorer (© STIRLING DESIGN INTERNATIONAL)

Vard Compagnie du Ponant