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Croisières et Voyages

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Ponant : Vard livre le premier des six Explorer

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La compagnie française Ponant a annoncé hier l’entrée en flotte de son nouveau fleuron, Le Lapérouse. Premier d’une série de six unités d’expédition réalisées dans le cadre de projet Explorer, le navire a été officiellement livré le 15 juin par Vard. Le constructeur a donc réussi le tour de force de rattraper son retard, la coque du Lapérouse, produite par son site roumain de Tulcea, étant arrivée près de deux mois après la date initialement prévue au chantier de Søviknes, en Norvège, où elle a été achevée. Il faut dire que Ponant a mis la pression sur Vard pour que celui-ci termine le navire à temps pour le lancement de la saison estivale.

Le Lapérouse a quitté le port norvégien d’Ålesund au lendemain de sa livraison, cap sur l’Islande, où il est attendu aujourd’hui 19 juin pour débuter sa toute première croisière. Son inauguration aura lieu le 10 juillet à Reykjavik.

Conçu pour les croisières d’expédition, en particulier dans les eaux chaudes mais avec aussi la capacité de naviguer en zones polaires, le Lapérouse mesure 131 mètres de long et affiche une jauge d’environ 10.000 GT. Il compte 92 cabines, toutes dotées d’un balcon, et différents espaces publics dont le Blue Eye, un salon sous-marin avec deux larges hublots qui constitue une première sur ce type de navire.

 

Le Champlain hier, au chantier Vard de Søviknes 

Le Champlain hier, au chantier Vard de Søviknes (© : MIKE LOUAGIE)

 

Son premier sistership, Le Champlain, est arrivé en Norvège le 27 avril. En achèvement à flot, il entrera en service cet automne. Les quatre unités suivantes sont déjà en construction. Ponant prendra possession des Bougainville et Dumont d’Urville en 2019, puis des Surville et Bellot en 2020.

Après les Explorer, Vard réalisera pour Ponant le premier paquebot brise-glace. Un imposant navire de 135 cabines doté d'une propulsion au GNL long de 150 mètres pour une jauge d'environ 30.000 GT. Sa livraison est prévue en 2021. 

 

 

Compagnie du Ponant Vard