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Port-la-Nouvelle : Une nouvelle jeunesse pour la première éolienne de France

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Port-la-Nouvelle : Une nouvelle jeunesse pour la première éolienne de France

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Dix-sept ans après sa mise en service à Port-la-Nouvelle, dans l'Aude, la doyenne des éoliennes françaises n'est pas encore bonne pour la retraite. La Compagnie du Vent, désormais filiale du groupe Suez, vient d'achever sa remise en état, ce qui permettra à l'engin de continuer son activité pendant encore de nombreuses années. En dehors d'un déménagement de quelques dizaines de mètres en 1994, l'équipement a tourné comme une horloge. La compagnie du Vent se félicite de ce fonctionnement sans pépin, qui démontre la fiabilité du système. Toutefois, malgré sa robustesse et aucune avarie au compteur, l'éolienne avait besoin d'un petit carénage. Les pales devaient, en effet, être équilibrées, alors que certains éléments de la tour commençaient à donner certains signes de faiblesse. « La remise en état de cette éolienne historique est avant tout symbolique. En effet, sa production électrique est minime par rapport au rendement des machines dix fois plus puissantes installées de nos jours. Mais la filière éolienne est appelée à jouer un rôle majeur dans l'équilibre énergétique mondial, et La Compagnie du Vent en a été l'initiateur en France. Je suis donc tout particulièrement fier de préserver cet emblème du développement durable », estime Jean-Michel Germa, président de La Compagnie du Vent.

 (© : COMPAGNIE DU VENT)
(© : COMPAGNIE DU VENT)

L'opération, qui s'est achevée le 21 mars, a nécessité un mois de travail dans le parc éolien des Corbières Maritimes, où est installée la machine. Les équipes ont remplacé le tronçon haut de la tour, ainsi que les fixations de l'éolienne au sol, elles ont consolidé la réparation d'une pale endommagée par la foudre et ont rééquilibré l'ensemble des trois pales. Pour mener à bien toutes ces opérations, l'éolienne a été entièrement démontée, les réparations ont été faites au sol et la machine a été ensuite remontée.
La première éolienne raccordée au réseau en France a été installée en juillet 1991 par La Compagnie du Vent à Port-la-Nouvelle. A l'époque, l'électricité produite par le vent était inconnue dans l'Hexagone, et le projet un peu fou d'installer une éolienne d'une puissance de 200 kilowatts, composée d'une tour en treillis métallique de 30 mètres de haut et d'un rotor de 25 mètres de diamètre, en a étonné plus d'un. « Depuis, le temps a passé. Le réchauffement climatique est devenu un enjeu majeur de la stratégie énergétique mondiale, et l'énergie éolienne est aujourd'hui en plein essor en France », souligne l'entreprise. Le parc actuellement service en France (2500 MW) devrait voir sa puissance multipliée par 10 d'ici 2020 selon les objectifs fixés par l'Europe et la France. La Compagnie du Vent, quant à elle, forte de ses 80 salariés, est à la tête d'un parc de production en exploitation et à un stade avancé de construction de 148 mégawatts, dont près de 9 mégawatts autour de son éolienne historique, formant le parc éolien des Corbières Maritimes.

 (© : COMPAGNIE DU VENT)
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 (© : COMPAGNIE DU VENT)
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