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Pose du bulbe d'étrave du nouveau porte-avions américain

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Le bulbe d'étrave du futur USS Gerald R. Ford, premier de la nouvelle génération de porte-avions américains, a été posé le 24 mai aux chantiers Huntington Ingalls Industries de Newport News, en Virginie. Le bloc, d'un poids de 680 tonnes, constitue le dernier élément de la quille. L'assemblage va désormais se poursuivre en hauteur, avec pour objectif de voir le bâtiment livré à l'US Navy en 2015.
Destinés à remplacer les unités de la classe Nimitz, les nouveaux porte-avions du type CVN 21 seront les plus grands bâtiments de guerre du monde, avec une longueur de 335 mètres et une largeur de 80 mètres. Ils seront, en revanche, légèrement moins lourds que leurs aînés, avec un déplacement en charge estimé à 95.000 tonnes.

Vue du futur CVN 78  (© : US NAVY)
Vue du futur CVN 78 (© : US NAVY)

Cette nouvelle génération de porte-avions présentera diverses évolutions, comme l'adoption de catapultes électromagnétiques et l'embarquement de nouveaux coeurs nucléaires conçus pour ne pas être rechargés durant toute la vie des bâtiments, estimée à 50 ans. On notera aussi que ces navires, dont l'îlot est déplacé très loin sur l'arrière, ne disposeront que de trois ascenseurs entre le pont d'envol et le hangar (contre 4 sur les unités précédentes). Le parc aérien doit comprendre 60 appareils (20 F/A 18 Super Hornet, 20 F-35 C, 6 EA-18 G Growler, 4 E-2 D Hawkeye et 10 hélicoptères), ainsi que 10 drones. Devant remplacer l'USS Enterprise (CVN 65) dont le désarmement est prévu fin 2012, l'USS Gerald R. Ford (CVN 78) sera suivi par l'USS John F. Kennedy (CVN 79), dont la construction a débuté en février 2011 et dont l'admission au service actif est programmée vers 2020.

Vue du futur CVN 78  (© : US NAVY)
Vue du futur CVN 78 (© : US NAVY)

US Navy / USCG