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Premier appontage pour le drone de combat X-47B

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Premier appontage pour le drone de combat X-47B

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La boucle est bouclée pour le démonstrateur américain de drone de combat embarqué. Après un premier catapultage le 14 mai, le X-47B a réalisé son premier appontage le 10 juillet. Ce test, couronné de succès, a été mené au large des côtes de la Virginie,  à bord du porte-avions USS George H. W. Bush. Le drone a rallié le bâtiment après un vol de 35 minutes depuis la base aéronavale de Patuxent River. A la vitesse de 145 nœuds, l’engin de 20 tonnes a accroché avec sa crosse d’appontage le second brin d’arrêt de la piste oblique et s’est arrêté au bout de 106 mètres. Le X-47B a ensuite quitté le porte-avions en étant catapulté, ce qui lui a permis de rejoindre par ses propres moyens Patuxent River. Cette manœuvre marque le début de la phase finale d’une campagne de 8 mois comprenant trois périodes d’essais à la mer du X-47B, développé à partir de 2005 par Northrop Grumman.

 

 

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