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Premier atterrissage avec brin d’arrêt pour le drone X-47B

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Premier atterrissage avec brin d’arrêt pour le drone X-47B

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Le démonstrateur américain de drone de combat embarqué a réalisé pour la première fois un atterrissage au moyen d’un brin d’arrêt. Doté d’une crosse d’appontage, le X-47B a mené avec succès cet essai le 4 mai, sur la base aéronavale de Patuxent River. Après la réussite des premiers catapultages de ce drone, cette nouvelle étape constitue une avancée supplémentaire vers la mise en œuvre de l’engin depuis un porte-avions de l’US Navy. Fin 2012, le drone avait embarqué pour la première fois, à bord de l’USS Harry S. Truman. Une campagne qui avait pour but d’évaluer l’intégration de l’appareil sur le pont d’envol et le hangar d’un porte-avions, au sein des autres appareils d’un groupe aérien embarqué. Désormais, les marins américains et les équipes de Northrop Grumman oeuvrent à la préparation des premiers appontages et catapultages du drone en mer.  Les essais sur porte-avions doivent débuter d’ici la fin du mois.

 

 

(© : NORTHROP GRUMMAN)

(© : NORTHROP GRUMMAN)

 

 

 

Développé par Northrop Grumman, le X-47B mesure 11.6 mètres de long et présente une envergure de 18.9 mètres, pour une masse maximale au décollage de plus de 20 tonnes et une autonomie supérieure à 2000 nautiques. Pouvant opérer à 40.000 pieds, il dispose d’un réacteur Pratt&Whitney, sa vitesse de croisière étant de Mach 0.45. Cet engin furtif est conçu pour embarquer deux bombes de 900 kilos, logées dans des soutes internes.

Issu d’un programme de démonstrateur n’ayant pas vocation à aboutir à une production en série, le X-47B vise à développer la technologie américaine en matière d’aéronefs de combat sans pilote embarqués sur porte-avions. Ces travaux serviront de base à un éventuel futur programme si un jour, ce qui est probable, l’aéronavale américaine décide d’employer de manière opérationnelle ce type d’engin.

 

 

Le X-47B sur l'USS Harry S. Truman fin 2012 (© : US NAVY)

Le X-47B sur l'USS Harry S. Truman fin 2012 (© : US NAVY)

 

Le X-47B sur l'USS Harry S. Truman fin 2012 (© : US NAVY)

Le X-47B sur l'USS Harry S. Truman fin 2012 (© : US NAVY)

 

Le X-47B sur l'USS Harry S. Truman fin 2012 (© : US NAVY)

Le X-47B sur l'USS Harry S. Truman fin 2012 (© : US NAVY)

 

US Navy / USCG Drones