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Premier équipage totalement féminin pour l'aéronavale américaine

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Premier équipage totalement féminin pour l'aéronavale américaine

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L'US Navy a annoncé un « vol historique » réalisé le 25 janvier à partir du porte-avions USS Carl Vinson, actuellement déployé en mer d'Oman. Ce jour là, un avion de guet aérien E-2C Hawkeye a, en effet, réalisé pour la première fois une mission de combat avec un équipage totalement féminin. En tout, cinq jeunes femmes étaient à bord : Tara Refo, commandant de bord, Brandy Jackson, chef de mission, Ashley Ruic, copilote, Nadya Driver, officier de contrôle aérien et Ashley Ellison, opérateur radar. « J'avais seulement auparavant l'occasion de voler avec une autre femme pilote. C'est sympa d'écrire une page d'histoire, pas juste parce que nous sommes des femmes, mais aussi parce que nous sommes des amies proches. Ce fut une expérience unique », a expliqué à son retour de mission Ashley Ruic. L'équipage appartient à l'escadron d'alerte lointaine 125 (VAW-125), le seul de l'US Navy a disposer des effectifs nécessaires pour pouvoir déployer une mission de combat avec un équipage exclusivement féminin. La marine américaine ajoute que les équipes de maintenance à bord de l'USS Carl Vinson comptent également de nombreuses femmes, qui ont notamment participé à la préparation technique, au catapultage et à la récupération du Hawkeye.

L'équipage du Hawkeye (© : US NAVY)
L'équipage du Hawkeye (© : US NAVY)

Préparation en salle d'alerte  (© : US NAVY)
Préparation en salle d'alerte (© : US NAVY)

Tara Refo inspectant les hélices de l'appareil  (© : US NAVY)
Tara Refo inspectant les hélices de l'appareil (© : US NAVY)

Tara Refo et Ashley Ruic  aux commandes (© : US NAVY)
Tara Refo et Ashley Ruic aux commandes (© : US NAVY)

Le Hawkeye au catapultage (© : US NAVY)
Le Hawkeye au catapultage (© : US NAVY)

US Navy / USCG