Défense
Premier vol d’un F-35C de production

Actualité

Premier vol d’un F-35C de production

Défense

Lockheed Martin a annoncé le 15 février que le premier F-35C de production avait réalisé la veille son premier vol. Il s’agit de la version conçue pour embarquer sur les porte-avions de l’US Navy. A ce titre, l’appareil est notamment doté d’un train avant renforcé, d’une crosse d’appontage et d’ailes repliables. Depuis la découverte en 2011 d'un défaut de conception majeur obérant la capacité F-35 à apponter, les ingénieurs américains ont travaillé à corriger cette faille cruciale.  Alors que les premiers tests de catapultage, à terre, ont été menés à bien l'an dernier, des essais ont eu lieu avec une nouvelle crosse d'appontage. Si les améliorations constatées se confirment, une première campagne en mer pourrait intervenir cette année.  

 

Avant sa livraison, prévue dans les prochains mois, le CF-6 sera assigné à l’escadron VFA-101 de l’US Navy sur la base d’Eglin, en Floride. Cette unité servira à l’entrainement des pilotes et des équipes de maintenance. Premier F-35C positionné à Eglin, le CF-6 va rejoindre les 9 F-35A (version conventionnelle destinée à l’US Air Force) et les 13 F-35B (version à décollage court et appontage vertical) qui y sont déjà basés.

On notera que le 100ème F-35 (AF-41) est actuellement en cours d’assemblage, quelques 88 appareils étant au 30 janvier à différents stades d’achèvement sur les sites de production de Lockheed Martin  à Fort Worth (Texas) et Marietta (Georgia).  

 

 

(© LOCKHEED MARTIN)

(© LOCKHEED MARTIN)
 
 
 
US Navy / USCG