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Premier vol réalisé pour l'avion de patrouille maritime P-8I indien

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Premier vol réalisé pour l'avion de patrouille maritime P-8I indien

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Le premier avion de patrouille maritime indien P-8I s'est envolé pour la première fois, le 28 septembre. Produit par Boeing, l'appareil a décollé de Renton et s'est posé, 2 heures et 31 minutes plus tard, à Seattle. Durant ce premier vol, l'équipage d'essais a testé les différents systèmes de navigation, les réacteurs et le pilote automatique, tout en faisant monter l'avion jusqu'à 41.000 pieds.
Basé sur la structure de l'avion commercial Boeing 737, le P-8I est une variante du nouveau P-8A Poseidon, dont le premier exemplaire doit être livré en 2012 à l'US Navy. Successeur du P-3 C Orion, le nouvel avion de patrouille maritime pourra assurer des missions de lutte antinavire et anti-sous-marine, ainsi que la surveillance et le contrôle de grands espaces maritimes. Comprenant un équipage de 9 hommes, ce biréacteur mettra en oeuvre des missiles Harpoon et SLAM-ER, ainsi que des torpilles Mk50 et Mk54.
En tout, la marine américaine compte se doter de 117 appareils. L'Inde a, quant à elle, passé commande en 2009 de 8 avions pour un montant de 2.1 milliards de dollars. Ce contrat comprend une option pour 4 P-8I supplémentaires.

Premier décollage pour le P-8I (© : BOEING)
Premier décollage pour le P-8I (© : BOEING)

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