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Premières manoeuvres aériennes sur le Juan Carlos I

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Le bâtiment de projection stratégique Juan Carlos I a accueilli, le 8 février, son premier hélicoptère. C'est un Morsa 08, version espagnole du SH-3D Sea King, qui a réalisé cet appontage « inaugural ». Les essais vont se poursuivre dans les prochaines semaines avec les différents types d'appareils que le BPE mettra en oeuvre, dont des hélicoptères AB-212 et des avions à décollage court et appontage vertical AV-8B Harrier II Plus. Suivant les configurations, le Juan Carlos I peut embarquer 30 hélicoptères lourds et moyens, ou 10 à 12 Harrier et une douzaine d'hélicoptères.
Construit par Navantia et livré à la marine espagnole le 30 septembre 2010, le Juan Carlos I mesure 231.4 mètres de long et affiche un déplacement de 26.800 tonnes en charge, ce qui en fait le troisième plus grand navire militaire d'Europe après le porte-avions français Charles de Gaulle et le porte-aéronefs italien Cavour. Capable d'atteindre 21 noeuds et de franchir 9000 nautiques à 15 noeuds, le Juan Carlos I dispose de deux moteurs MAN Diesel et une turbine à gaz LM2500 de General Electric. Il est doté de deux pods Siemens-Schottel, moteurs électriques placés dans des nacelles orientables. Très automatisé, le BPE espagnol a un équipage limité à 247 personnes.

 (© : ARMADA)
(© : ARMADA)

 (© : ARMADA)
(© : ARMADA)

 (© : ARMADA)
(© : ARMADA)

Conçu pour les opérations de débarquement, il pourra accueillir 900 soldats et dispose d'un radier permettant d'abriter 4 chalands de débarquement ou un engin sur coussin d'air du type LCAC. Quelques 5600 mètres carrés de ponts sont réservés au stockage de matériel et de véhicules, dont des chars lourds. Egalement porte-aéronefs, le Juan Carlos I dispose d'un pont d'envol de 202.3 mètres de long et 32 mètres de large, soit une surface de plus de 4500 m2. Ce pont d'envol compte 6 spots d'appontage pour hélicoptères NH90 et 4 spots pour des machines du type CH-47. Pour la mise en oeuvre d'avions à décollage court, le pont s'achève sur l'avant par un tremplin incliné à 12 degrés. Le hangar, desservi par deux ascenseurs, peut abriter 12 appareils.
Côté armement, le Juan Carlos I devrait embarquer un système surface-air à courte portée, ainsi qu'une artillerie légère. Disposant également d'infrastructures de commandement et d'un hôpital embarqué, ce type de navire a été vendu à deux exemplaires à la marine australienne. Construit au Ferrol, chez Navantia, le Canberra sera achevé en Australie pour une mise en service en 2014. Son sistership, l'Adelaide, doit être opérationnel en 2016.

Le Juan Carlos I (© : NAVANTIA)
Le Juan Carlos I (© : NAVANTIA)

Marine espagnole