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Premiers tests de catapulte pour le F-35 C

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Premiers tests de catapulte pour le F-35 C

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Le prototype CF-1 de l'avion F-35 C destiné à l'US Navy a réalisé ses premiers tests de catapultes, à terre, sur la base aéronavale de Patuxent River. Ces essais ont porté sur des vérifications fonctionnelles et la première jonction entre le train avant de l'appareil et la catapulte TC-7, installée sur l'aérodrome. Au cours de ces tests, primordiaux, les ingénieurs et techniciens ont, notamment, validé une mesure corrective, des essais préliminaires ayant montré que la barre devant arrimer le train à la catapulte ne se baissait pas suffisamment pour enclencher le système.
Le début des essais de compatibilité du F-35 C avec un porte-avions, comprenant notamment des catapultages, est prévu cette année. Ils seront d'abord menés à terre avant une première campagne à la mer, à bord d'un bâtiment de la classe Nimitz, programmée en 2013.
Pour mémoire, le F-35 C doit équiper les porte-avions de la marine américaine, ainsi que le futur porte-avions britannique.

 (© : LOCKHEED-MARTIN)
(© : LOCKHEED-MARTIN)

US Navy / USCG