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Premiers tirs de missiles Mistral pour le BPC Tonnerre

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Premiers tirs de missiles Mistral pour le BPC Tonnerre

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Livré l'an dernier par DCNS, le bâtiment de projection et de commandement (BPC) Tonnerre a procédé à ses premiers tirs de missiles le 4 juin dernier. Le but de cet entraînement était de valider la mise en oeuvre de deux missiles à très courte portée Mistral. Les missiles ont été tirés depuis l'affût Simbad situés à tribord avant. Ils visaient des cibles équipées de marqueurs infrarouges et fumigènes remorquées par un Falcon 20 de la société AVDEF. L'avion s'est présenté à une vitesse de 250 noeuds, à une distance de 6000 puis de 9000 mètres. L'altitude de la première cible était de 1400 pieds, et de 500 pieds pour la seconde. Afin d'opérer en toute sécurité, le Falcon a effectué une première présentation de répétition dite «passe à blanc» sur l'avant du Tonnerre. Cette répétition a été suivie de deux passages espacés chacun par un vol en hippodrome, larges boucles effectuées par l'avion pour se présenter. À chacun de ces passages un missile a été tiré. Les deux missiles ont fait «but», se félicite la Marine nationale, qui précise que les spécialistes « Armes » de la division entraînement de la Force d'action navale ont pu constater le respect des procédures de mise en oeuvre nécessaires à la qualification du BPC.
Plus grands navires militaires français après le porte-avions Charles de Gaulle, les BPC Mistral et Tonnerre mesurent 199 mètres de long pour un déplacement de 21.500 tonnes en charge. Abritant un centre de commandement et un hôpital embarqués, ils peuvent transporter 16 hélicoptères, 4 chalands de débarquement, 70 véhicules et 450 hommes de troupe.
Leur armement, qui se compose pour l'heure de deux systèmes Simbad et 4 mitrailleuses de 12.7, devrait être renforcé, notamment par l'ajout de canons de 30 mm. Les Simbad pourraient être ultérieurement remplacés par des lanceurs verticaux pour missiles VL Mica.

 Le BPC Tonnerre(© : JEAN-LOUIS VENNE)
Le BPC Tonnerre(© : JEAN-LOUIS VENNE)

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