Marine Marchande
Quatre méthaniers de plus de 260.000 m3 sont entrés en flotte

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Quatre méthaniers de plus de 260.000 m3 sont entrés en flotte

Marine Marchande

Livré à Gaz de France en 2006 par les chantiers de Saint-Nazaire, le Provalys, alors célébré comme le plus grand méthanier du monde, a, depuis, été largement supplanté. D'une capacité de 147.500 m3, le navire français (et son sistership le Gaselys) a d'abord perdu son titre avec l'entrée en flotte d'unités de plus de 150.000 m3 puis, en 2007/2008, par les méthaniers du type Q-Flex (210.000 m3 et plus). Mais les opérateurs, au premier rang desquels Qatargas, ont poursuivi leur course au gigantisme avec des bateaux encore plus gros, les Q-Max. Affichant une capacité de plus de 260.000 m3, quatre méthaniers de ce type ont été livrés à Nakilat pour être affrétés par Qatargas Operating Company. Construit par les chantiers sud-coréens Daewoo d'Okpo, le quatrième de la série, le Lijmiliya, a été remis à son propriétaire le 1er janvier. Ce Q-Max est destiné au transport de Gaz Naturel Liquéfié (GNL) vers l'Europe. Un sistership a été livré fin 2008 par Daewoo, alors que Samsung a achevé deux unités légèrement plus importantes, avec une capacité de 266.000 m3.
Le groupe émirati Nakilat arme à ce jour 9 méthaniers de 145 à 159.000 m3, 31 navires du type Q-Flex (210 à 216.000 m3) et 14 unités du type Q-Max (263 à 266.000 m3).