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Record de recettes pour le canal de Suez

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Record de recettes pour le canal de Suez

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Près de 3,3 milliards de dollars. C'est le bilan historique des recettes effectuées sur le canal de Suez en 2004 (2,8 milliards l'année précédente). Au total, quelques 17.224 navires ont y ont transité, transportant plus de 640 millions de tonnes de marchandises. La cause de cette embellie est, sans surprise, l'explosion du commerce avec la Chine et l'Inde. Les échanges avec l'Asie du Sud-est représentent désormais près de 40% du trafic dans le canal.
La santé économique de Suez est donc excellente et pourrait même bénéficier de la hausse des tarifs du canal de Panama (+35% pour les porte-conteneurs depuis le mois de mai). L'ouvrage reliant l'Atlantique et le Pacifique subi actuellement un énorme chantier d'élargissement estimé à près de 10 milliards de dollars. L'Egypte, elle aussi, modernise son canal pour permettre le passage de navires géants, à commencer par les pétroliers de 350.000 tonnes. D'ici 2012, la profondeur du canal de Suez devrait être portée 23,38 mètres contre 20,13 aujourd'hui.
Long de 163 kilomètres, ce passage en eau profonde relie Port-Saïd et la Mer rouge. Inauguré en 1869, il est géré par les Français et les Britanniques jusqu'en 1956, date de sa nationalisation par le président égyptien Nasser. Les porte-conteneurs sont aujourd'hui les premiers clients du canal de Suez, suivis des vraquiers et des pétroliers.