Croisières et Voyages
Reportage : A la découverte du paquebot MSC Splendida

Reportage

Reportage : A la découverte du paquebot MSC Splendida

Croisières et Voyages

C'est le 4 juillet 2009 que le MSC Splendida a quitté les chantiers de Saint-Nazaire pour sa première traversée commerciale. Sistership du MSC Fantasia, que nous vous avions fait découvrir en décembre dernier, ce navire est l'un des plus grands paquebots nés sur les bords de l'estuaire de la Loire. Long de 333.3 mètres pour une largeur de 37.92 mètres, il affiche une jauge de 137.936 tonneaux, soit à peine moins que le Queen Mary 2. Pour bien mesurer la taille du mastodonte, il n'est pas inutile de rappeler que sa surface totale atteint 450.000 m², soit l'équivalent de 60 terrains de football. Avec 55.000 m² d'espaces publics sur 18 ponts, desservis par 25 ascenseurs, le Splendida est même plus vaste que Versailles ! Sa hauteur, de 66.8 mètres, est équivalente à celle d'un immeuble de 23 étages.

Le MSC Splendida
Le MSC Splendida

Côté réalisation, même par rapport au QM2, le célèbre liner de Cunard, le nouveau fleuron de la compagnie italo-suisse MSC Croisières fait, sans nul doute, partie des plus beaux produits par Saint-Nazaire. Déjà, lors de la livraison du Fantasia, les connaisseurs ne pouvaient être que frappés par la recherche en matière d'aménagement des espaces et la qualité de finition du navire. Cette image ne s'est pas démentie avec son jumeau, que les chantiers français sont parvenus à livrer seulement 7 mois après son aîné. Mais, si bonne soit-elle, l'impression résultant d'un bateau à quai demeure toujours partielle. Pour avoir une idée précise de la pertinence des choix architecturaux et des activités proposées, il est nécessaire de découvrir le navire en exploitation. C'est pourquoi Mer et Marine a embarqué, début juillet, sur le MSC Splendida. Ce fut l'occasion d'éprouver ce concept à la mer et en escale, avec de très belles surprises.

L'atrium
L'atrium

La réception
La réception

Le top au niveau du design et de la qualité de finition

Le MSC Splendida peut être objectivement considéré comme une vitrine du savoir-faire de STX France. Comme le dit Jacques Hardelay, patron des ex-Chantiers de l'Atlantique, le paquebot porte bien son nom. « Splendide », il l'est assurément. Outre ses lignes extérieures, plutôt fluides et élégantes pour un navire de croisière d'une telle taille, ce qui frappe, à bord, c'est le design des espaces publics. En embarquant, les passagers découvrent d'abord un vaste atrium, haut de plusieurs ponts. C'est là que l'on trouve la réception, ainsi que plusieurs bars. Deux escaliers monumentaux incrustés de cristaux Swarovski encadrent cet impressionnant hall d'accueil, de multiples lumières se reflétant dans un miroir métallique à plusieurs facettes. Des lampes à fibre optique mettent en valeur les ascenseurs panoramiques, qui desservent pas moins de 12 ponts.

L'atrium
L'atrium

L'atrium
L'atrium

L'atrium
L'atrium

L'atrium
L'atrium

L'atrium
L'atrium

A l'instar des autres espaces du navire, on doit la décoration de l'atrium à Rafaela Aponte. Assistée par le cabinet d'architecture Di Jorio, l'épouse du président du groupe MSC s'était déjà, sur les unités précédentes de la compagnie, illustrée par ses talents. Dans la droite ligne de la série des Musica et du Fantasia, le Splendida est un bateau résolument élégant. La décoration n'y est pas « clinquante », comme sur certains paquebots américains, mais plus épurée, avec une recherche très soignée au niveau des tons et de l'emploi des matériaux. On notera, par exemple, l'utilisation massive de différentes sortes de marbre, sur une surface totale de 8000 m², y compris dans les ascenseurs.

L'Espresso
L'Espresso

L'Espresso
L'Espresso

L'Espresso
L'Espresso

L'Espresso
L'Espresso

C'est notamment le cas au pont 7, au bord du puits de lumière offert par l'atrium, avec l'Espresso, un café au style typiquement italien. Les décorateurs ont joué, au sol, avec différentes compositions de marbre, alors que le bar est réalisé en onyx de couleur caramel. Des sols aux murs en passant par les plafonds, chaque lieu a son style propre. Bien que les espaces soient identiques, l'atmosphère par rapport au Fantasia n'est pas le même. La différence porte essentiellement sur les coloris. Ainsi, l'atrium a vu ses fauteuils passer du marron au rouge sombre. De même, l'Espresso, dans les tons jaunes sur le Fantasia, est vert sur le Splendida. L'Aperitivo Bar passe du vert au bleu, alors que La Prua Piano Bar a évolué du bleu au vert. Ces différences de coloris vont se retrouver aussi au niveau des restaurants. Dans l'ensemble, ces évolutions sont plutôt réussies et l'élégance générale, déjà très appréciable sur le Fantasia, y gagne encore. Quant à la qualité de finition, elle est, pour ainsi dire, irréprochable.


Cabine avec balcon
Cabine avec balcon

Cabine avec balcon
Cabine avec balcon

1637 cabines et jusqu'à 3959 passagers

C'est donc au coeur d'un superbe univers visuel que les passagers vont évoluer durant leur croisière. En tout, jusqu'à 3959 vacanciers peuvent être accueillis à bord. Le navire compte un total de 1637 cabines de différentes catégories. Comme la plupart des paquebots récents, l'essentiel de ces logements offre une vue sur la mer. Ainsi, 82% des cabines sont extérieures, 1256 d'entre-elles disposant d'un balcon privé. Par rapport à des compagnies concurrentes, on appréciera l'effort réalisé sur le design des cabines. Généralement très élégantes, elles se révèlent confortables et bien agencées. Les cabines intérieures, au nombre de 294, n'offrent qu'une surface de 16 m², contre 17 à 20 m² pour les cabines avec hublot, 18 m² pour les 1151 cabines avec balcon et 27 m² pour les 8 suites avec balcon. Tous les logements disposent de l'air conditionné (réglable), d'un grand lit convertible en deux lits et d'une salle de bain avec douche ou baignoire. On y trouve aussi un minibar, un coffre-fort, une TV interactive (avec différentes chaines et l'accès aux services à bord), ainsi que la possibilité de se connecter à Internet avec son ordinateur portable. A noter que les prises sont compatibles avec les appareils électriques français et qu'il est interdit de fumer dans les cabines, y compris sur les balcons. Deux fois par jour, le personnel passe refaire les lits (y compris plier et déplier les canapés pour les enfants), nettoyer la cabine et les sanitaires, changer le linge de toilette, réapprovisionner le minibar...

Cabine extérieure
Cabine extérieure

Cabine intérieure
Cabine intérieure

Cabine intérieure
Cabine intérieure

MSC a, de plus, eu la bonne idée de doter les cabines de ses nouveaux paquebots d'un système d'éclairage commandé par la carte magnétique servant de clé et de moyen de paiement à bord. Lorsqu'on entre dans la cabine, il faut introduire la carte dans son support pour pouvoir éclairer la pièce. En sortant, la carte est extraite et, si les lampes sont encore allumées, elles sont automatiquement coupées au bout de 30 secondes. Ce dispositif permet de réaliser d'appréciables économies d'énergie.
En revanche, l'accès au balcon se fait par une porte vitrée coulissante. Si les passagers oublient de la fermer, l'air conditionné fonctionnera donc... pour rien. Mais cette disposition, par rapport à une porte classique se refermant si elle n'est pas retenue, est nettement plus agréable. Elle permet de communiquer avec ses proches restés dans la chambre, d'entendre le téléphone ou la sonnette de la porte.

Le Yacht Club
Le Yacht Club

Le Yacht Club : Une belle réussite pour le premier espace VIP de MSC

Inauguré avec le MSC Fantasia, le concept de Yacht Club consiste en un ensemble de cabines et suites, pour partie logées au dessus de la passerelle du navire. L'accès y est privatif et cet espace a été conçu comme un hôtel de luxe flottant. En tout, le Yacht Club compte 99 logements. L'ensemble est appelé « suites » par la compagnie mais seule une partie de ces chambres en sont réellement, avec une surface atteignant 33 à 51 m². Au pont 16 se situent les deux Royal Suites. D'une surface de 36 m², elles se déploient sur l'avant dans l'angle de la superstructure supérieure, offrant une splendide vue sur l'océan. En dehors des 9 autres suites, les logements restent des cabines extérieures dont la surface n'atteint « que » 22 à 27 m². A noter d'ailleurs que toutes, y compris les suites, ne disposent pas forcément d'un balcon, certaines étant uniquement pourvues de baies vitrées.
Autre curiosité, tous les hébergements du Yacht Club ne sont pas situés aux ponts 15 et 16, près de la Conciergerie et du salon privé. Etonnement, une partie des cabines, dont les 9 Executive et Family Suites, sont localisées aux ponts 9, 10, 11 et 12. Bien que disposant d'une belle vue, car située à l'extrême avant, elles se trouvent sur le même pont que les cabines classiques (hors Yacht Club), ce qui rompt quelque peu la notion de club privatif.

Suite du Yacht Club
Suite du Yacht Club

Suite du Yacht Club
Suite du Yacht Club

Suite du Yacht Club
Suite du Yacht Club

Même si elles ne sont pas immenses, les plus petites cabines du Yacht Club sont particulièrement confortables et très élégantes, avec leur mobilier en bois, leur épaisse moquette, leur capitonnage au dessus du lit, leurs tableaux... On notera aussi un goût prononcé pour les miroirs, avec une large glace devant le lit et une autre recouvrant le mur de la baignoire. Elles disposent par ailleurs d'un dressing, avec rangements, cintres, peignoirs et chaussons.
Deux cabines, d'une surface de 33 m², sont spécialement adaptées pour accueillir des personnes handicapées.

Cabine du Yacht Club
Cabine du Yacht Club

Chaque cabine ou suite du Yacht Club dispose d'un écran LCD avec télévision interactive, d'un accès à Internet et d'une console Nintendo Wii. A noter la présence d'une corbeille de fruits frais et un minibar gratuit (uniquement en Yacht Club) et réapprovisionné chaque jour. La salle de bain, décorée de marbre, comprend une baignoire. On notera l'effort fait sur le design de la robinetterie, ainsi qu'une vitre en guise de rideau de douche. Des produits de toilette d'aromathérapie sont à disposition et renouvelés chaque jour, suivant leur utilisation.

La Conciergerie du Yacht Club
La Conciergerie du Yacht Club

Pour MSC Croisières, le Yacht Club répond aux envies d'une clientèle exigeante, désireuse de séjourner dans un cadre dédié au luxe, tout en bénéficiant des divertissements offerts par un grand paquebot. A cet effet, le service est particulièrement soigné et, objectivement, à la hauteur des annonces faites par la compagnie. Alors que la conciergerie est ouverte 24H/24, un service personnalisé de majordome est à disposition pour les 99 cabines et suites du Yacht Club. Au début de la croisière, le majordome, en queue de pie et gants blancs, accueille les passagers, qui bénéficient d'un embarquement et d'un débarquement prioritaires. Il les conduit jusqu'à leur cabine, où il leur présente tous les services dont ils pourront bénéficier. Ainsi, il peut faire et défaire (sur demande) les bagages, et prendra soin des affaires, soigneusement rangées à chaque passage en cabine. Un service de pressing et repassage, irréprochable, est également disponible pour le jour même ou le lendemain, ainsi que la possibilité de faire nettoyer ou cirer ses chaussures.
Dès l'embarquement, le majordome demande aux passagers du Yacht Club quel est leur journal favori. Ce dernier, même en mer, sera déposé en cabine tous les matins, afin de rester au contact avec l'actualité (il s'agit d'une édition imprimée sous format tabloïde). Plusieurs centaines de titres dans différentes langues sont disponibles.
Les majordomes peuvent se charger de réaliser des achats pour les passagers, ou demander l'ouverture exceptionnelle des boutiques afin que les invités puissent y réaliser leurs emplettes en toute discrétion. Les achats sont, ensuite, livrés dans les cabines. De même, les passagers peuvent leur demander de réserver une place au théâtre (premier rang), au Spa ou encore dans l'un des restaurants à la carte du navire.

Personnel du Yacht Club
Personnel du Yacht Club

Personnel du Yacht Club
Personnel du Yacht Club

Ces personnels sont formés aux standards de l'International Butler Academy. Disponibles tout en étant discrets, extrêmement agréables, attentifs et particulièrement professionnels, les majordomes que nous avons rencontrés sur le Splendida méritent d'être salués pour leur travail et leur gentillesse. C'est par exemple le cas de Lanto, une très sympathique Malgache qui n'a de cesse de satisfaire les moindres désirs des passagers.
Concernant les cabines et suites du Yacht Club, on retiendra les efforts faits en matière de confort. Les lits disposent de draps en lin égyptien et une sélection d'oreillers pour apporter le meilleur confort. Les serviettes de toilette sont, de plus, changées deux fois par jour. Au moment de se coucher, sur le lit, préparé au cours de la soirée par les personnels, on trouvera chaque soir un chocolat différent, formant une collection spécialement créée pour le MSC Yacht Club.
Alors qu'un service de restauration avec une carte spéciale est disponible 24h/24 en chambre, il est également possible de faire, ou se faire, livrer des fleurs.

Le Top Sail Lounge du Yacht Club
Le Top Sail Lounge du Yacht Club

Le Top Sail Lounge du Yacht Club
Le Top Sail Lounge du Yacht Club

Le Top Sail Lounge du Yacht Club
Le Top Sail Lounge du Yacht Club

Les cabines du Yacht Club s'articulent autour d'espaces communs et privatifs. La conciergerie, où une hôtesse est présente en permanence pour répondre aux questions ou effectuer une réservation, est située au coeur d'un superbe hall d'accueil. Localisée au pont 15, la conciergerie, qui comprend un salon et une bibliothèque, est dotée d'un magnifique et monumental escalier, incrusté de cristaux, donnant accès au pont supérieur. Dans son prolongement se trouve le Top Sail Lounge. Ce somptueux salon, l'un des plus beaux et des plus impressionnants du bord, est uniquement accessible aux passagers du Yacht Club. Vaste et circulaire, il offre, derrière une grande baie vitrée panoramique, une incroyable vue sur la mer. Dominant la proue à une cinquantaine de mètres au dessus des flots, les passagers pourront venir y prendre le thé, l'apéritif ou venir déguster en journée différentes pâtisseries et, en soirée, de très bons amuse-bouches. Une sélection gastronomique est, par ailleurs, servie à minuit, ainsi qu'un petit déjeuner continental (servi en cabine sur demande). Ce salon dispose, pour chaque table située derrière les baies vitrées, d'écrans plats permettant de suivre la navigation, les prévisions du temps ou encore les constellations la nuit venue.

The One Pool, Yacht Club
The One Pool, Yacht Club

The One Pool, Yacht Club
The One Pool, Yacht Club

Autre exclusivité du Yacht Club : Un sun deck privatif. The One Pool est située au pont 18, tout en haut, à l'avant. Derrière un imposant pare-vent panoramique, plusieurs rangées de transats sont disposées devant une petite piscine et deux bains à remous. Cet espace dispose également d'un bar où les boissons sont, comme au Top Sail Lounge, servies gratuitement aux hôtes du Yacht Club. Au petit-déjeuner, une partie « buffet » propose des pâtisseries, jus de fruit, fruits et autres yaourts, alors que des amuse-bouches chauds et froids, des salades et des fromages sont servis au déjeuner. Cet espace est en revanche clos en soirée, les bassins étant fermés, comme ailleurs sur le bateau, à partir de 20 heures.
L'accès à The One Pool se fait soit par un ascenseur privé situé près de la conciergerie, soit par les ponts extérieurs, au moyen d'une porte fermée pouvant être ouverte avec la carte de la cabine. On notera, à ce propos, que le pont piscine du Yacht Club n'est, sans doute, pas assez « cachée » des autres passagers. Nombre de vacanciers n'appartenant pas au « club » se retrouvent, en effet, bloqués derrière les baies vitrées, transparentes, en ne comprenant pas pourquoi d'autres passagers se trouvent derrière et qu'eux-mêmes ne peuvent pas y accéder. Après s'être parfois quelque peu acharné sur cette porte qui refuse de s'ouvrir, un majordome vient leur expliquer qu'ils ne peuvent entrer. La mine déconfite, certains rebroussent alors chemin, ce qui n'est pas sans provoquer une certaine gêne. Faute de vitres fumées ou de paravents masquant The One Pool, ces cas de figure sont assez répétitifs.

The One Pool, Yacht Club
The One Pool, Yacht Club

The One Pool, Yacht Club
The One Pool, Yacht Club

Côté gastronomie, en dehors des petits-déjeuners et buffets légers disponibles au salon et au pont piscine, la compagnie, qui ne disposait pas initialement de restaurant dédié au Yacht Club, a finalement décidé de privatiser à cet effet l'Olivio. Situé à l'arrière du navire, ce très beau restaurant à la carte compte 136 places.  

 

Le Restaurant L'Olivo
Le Restaurant L'Olivo

Sale de soins de l'Aurea Spa
Sale de soins de l'Aurea Spa

Parmi les autres avantages du Yacht Club, on notera un accès direct au Spa et la possibilité de réserver des soins en cabine. Concernant les escales, il est également possible de demander au majordome une excursion personnalisée, avec limousine, voiture de location ou minibus avec chauffeur. Un photographe professionnel peut être sollicité pour les excursions. Ces différents services sont, bien entendu, tous payants.
Au final, le MSC Yacht Club est une belle réussite, notamment au niveau du service et des prestations, dont il faut souligner la qualité. Cet « îlot » assure aux membres une appréciable tranquillité au sein d'un bateau de grande capacité où, en été, la masse de la foule et un certain manque de place sur les ponts extérieurs peuvent s'avérer désagréables.

Serveur au bar à vins
Serveur au bar à vins

Différentes formules de restauration

Le MSC Splendida propose une offre de restauration développée. Par comparaison et pour les connaisseurs, elle est sensiblement plus importante que celle de Costa Croisières, sans pour autant égaler celle de la compagnie américaine Norwegian Cruise Line (NCL). Sur le dernier-né de MSC Croisières, quelques 9000 m² sont dédiés aux « plaisirs de la bouche ». A fil de la croisière, quelques 2000 recettes sont proposées, avec par exemple une trentaine de variétés de poissons et de fruits de mer. Chaque jour, les passagers ont le choix entre 14 menus. Le navire compte deux restaurants principaux, chacun ayant deux services en soirée. Le placement (sauf le midi et au petit-déjeuner) y est fixe, c'est-à-dire qu'on conservera sa place tout au long de la croisière. De plus, pour les grandes tables, qu'il faut remplir, on dîne souvent avec d'autres passagers. Même s'il s'agit d'inconnus, l'ambiance de vacances facilite la plupart du temps le contact.

Restaurant Villa Verde
Restaurant Villa Verde

Restaurant Villa Verde
Restaurant Villa Verde

Restaurant Villa Verde
Restaurant Villa Verde

Situé à l'arrière, au pont 6, le Villa Verde est un très beau restaurant panoramique de 766 couverts. Dans les tons verts, cette salle à manger offre une magnifique vue sur le sillage du navire (pour les tables situées près des baies vitrées). On notera que les vibrations engendrées par les hélices, souvent très perceptibles à cet endroit d'un bateau, sont particulièrement faibles. La carte comprend des menus très variés et de belles découvertes, comme d'excellentes côtelettes, un succulent carpaccio de thon ou encore de bons rizottos. 
Côté service, le personnel, à l'image de l'Italien Rosario, était particulièrement sympathiques, avenants et professionnels lors de notre croisière.

Restaurant La Reggia
Restaurant La Reggia

Restaurant La Reggia
Restaurant La Reggia

Restaurant La Reggia
Restaurant La Reggia

Restaurant La Reggia
Restaurant La Reggia

Restaurant La Reggia
Restaurant La Reggia

Restaurant La Reggia
Restaurant La Reggia

Le MSC Splendida compte un autre grand restaurant : La Reggia. La cuisine y est similaire au Villa Verde mais le cadre est très différent. Même si on peut regretter les tons rouges de son équivalent sur le MSC Fantasia, le Red Velvet, cette salle à manger reste assez magnifique, avec ses deux étages, son double escalier monumental et ses alcôves. La Reggia offre un magnifique cadre pour dîner.

La cafeteria Bora Bora
La cafeteria Bora Bora

Passons au buffet, logé au milieu du pont des piscines. Là encore, il s'agit d'un espace bénéficiant d'une jolie décoration. Située au pont 14, la cafétéria Bora Bora est un endroit très lumineux, avec de grandes verrières offrant une vue plongeante sur la mer. Un petit-déjeuner ou déjeuner avec un tel panorama est un vrai moment de plaisir. Si ce n'est que, lorsque le navire est à pleine capacité, la cafétéria est littéralement prise d'assaut par les passagers. Il est donc préférable d'éviter l'heure de pointe pour trouver facilement une place (surtout en famille) et ne pas trop faire la queue devant les stations. A noter que le Bora Bora donne directement accès aux piscines, notamment le bassin extérieur central. Ce dernier est entouré de tables et chaises où l'on peut s'installer pour se restaurer. Il permet de décongestionner partiellement le Buffet, du moins quand il fait beau. Abrité par le pont promenade supérieur, cet espace est en effet assez « frais » en cas de mauvais temps. Malheureusement, la piscine couverte, située à l'avant et elle aussi pourvue de tables, est un peu trop éloignée.

La cafeteria Bora Bora
La cafeteria Bora Bora

La cafeteria Bora Bora
La cafeteria Bora Bora

Sur le MSC Splendida, les restaurants ferment à 14 h et le buffet à 15 h. Aucun point de restauration n'est ouvert avant 19 heures au niveau des ponts piscines (on peut néanmoins consommer des glaces et pâtisseries dans l'après-midi). Pour les petits creux, il faut descendre au pont 7, où le Sports Bar propose une restauration rapide entre 12 h et 4 h du matin.

Le Restaurant L'Olivo
Le Restaurant L'Olivo

Le Restaurant L'Olivo
Le Restaurant L'Olivo

Le Restaurant L'Olivo
Le Restaurant L'Olivo

De belles surprises avec les restaurants à la carte

Pour les restaurants à la carte, c'est-à-dire payants, les menus furent de très bonne facture. De nombreux passagers ont, notamment, apprécié l'Olivo. Ce somptueux restaurant panoramique, situé au pont 15, propose de découvrir les saveurs du bassin méditerranéen. Les convives peuvent y déguster des mets provenant de 14 pays : Algérie, Croatie, Chypres, France, Grèce, Israël, Italie, Libye, Maroc, Portugal, Espagne, Tunisie, Turquie. Entrée égyptienne, plat de résistance croate, dessert français... Ouvert en soirée, l'Olivo permet, en un dîner, de faire un tour gastronomique méditerranéen. Attention toutefois, ce restaurant dispose d'un nombre de places limité et il convient de réserver assez tôt dans la croisière. Son accès est payant, sauf pour les membres du MSC Yacht Club.

L'Enoteca, bar à vins
L'Enoteca, bar à vins

L'Enoteca, bar à vins
L'Enoteca, bar à vins

L'Enoteca, bar à vins
L'Enoteca, bar à vins

L'Enoteca, bar à vins
L'Enoteca, bar à vins

L'une des très bonnes surprises du MSC Splendida est, par ailleurs, l'Enoteca. Situé au pont 7, ce bar à vins arbore un très joli décor, dans le pur style italien. Arches en briques, fauteuils en forme de tonneaux... On y déguste d'excellents cépages, que l'on peut accompagner de tapas, ainsi que de plateaux de charcuterie et de fromages, ces derniers étant accompagnés de noix et de miel. Le personnel que nous avons rencontré était de bon conseil, l'Enoteca étant, objectivement, une expérience à tenter en soirée. Ce restaurant est payant, les tarifs dépendant notamment du choix des vins.

Le Tex Mex Santa Fe
Le Tex Mex Santa Fe

Le Tex Mex Santa Fe
Le Tex Mex Santa Fe

Non loin du bar à vins ce situe le Santa Fe, un très sympathique restaurant mexicain avec son parquet à m'allure de bois brut, ses cactus et sa charrette (qui remplace la Cadillac du restaurant équivalent sur le Fantasia). Dans ce Tex Mex (payant), on peut manger des tapas, des tortillas et autres plats typiques du Mexique, sans oublier les boissons qui vont avec.

Le Sports Bar
Le Sports Bar

Enfin, il est possible de se restaurer au Sports Bar, situé au pont 7, près du Sante Fe et de l'Enoteca. Ce bar, dédié comme son nom l'indique aux sports, propose une carte pour une restauration légère. Les sandwiches, ainsi que le « fish and chips » y sont d'un excellent rapport qualité/prix. Malheureusement, ce lieu, qui ouvre à 12 h, ferme à 4 heures du matin, ce qui est un peu juste pour les fêtards qui ont un petit creux après une nuit de danse dans la boite de nuit.

Le Strand Theatre
Le Strand Theatre

Le Strand Theatre
Le Strand Theatre

Un théâtre, un casino, une discothèque, 18 bars et salons

Le Strand Theatre est, sans nul doute, l'un des espaces les plus impressionnants du MSC Splendida. Cette gigantesque salle de spectacle, qui s'étale sur trois ponts. Doté de 1600 sièges, sa surface totale atteint 2000 m², soit l'équivalent de 8 courts de tennis. Nommé d'après la célèbre avenue londonienne, le Strand est une salle aux sièges rouges et au décor associant métal et plexiglas. Chaque soir, au cours de deux représentations, les passagers viennent y apprécier différents spectacles, où se produisent notamment chanteurs et danseurs.

Le Strand Theatre
Le Strand Theatre

Le Strand Theatre
Le Strand Theatre

Comme sur tous les paquebots ou presque, l'un des autres grands centres de divertissement reste le casino (pont 6). Cet espace, ouvert lorsque le navire est en mer, compte des dizaines de machines et tables de jeu, ainsi qu'une salle fermée pour le Poker. A l'image de l'ensemble des lieux publics du Splendida, le Royal Palm Casino bénéficie d'une très belle décoration. Construit autour d'un escalier central en granit noir, verre et cuivre, son design évoque, à travers d'immenses fresques murales, l'opulence de l'Orient. Les murs laqués rouge, les cadres dorés, les milliers de morceaux de mosaïque et les colonnes de verre noir ornées de feuilles de palmiers en font un superbe cadre pour tenter sa chance aux cartes ou à la machine à sous.

Le Royal Palm Casino
Le Royal Palm Casino

Le Royal Palm Casino
Le Royal Palm Casino

Le Royal Palm Casino
Le Royal Palm Casino

Le Royal Palm Casino
Le Royal Palm Casino

Au pont supérieur, mais à l'extrême arrière, se trouve l'un des plus beaux salons du paquebot. On y accède en passant dans une superbe coursive qui donne également sur l'Enoteca et le Santa Fe. Les passagers pourront y apprécier une décoration très soignée, avec différents marbres, des sculptures et une galerie photos.
L'Aft Lounge est un vaste et magnifique salon doté d'une grande piste de danse. Le soir venu, des animations sont proposées, les passagers étant invités à venir danser ou à déguster un cocktail. A l'arrière, de grandes baies vitrées donnent sur le sillage du navire. L'ambiance y est excellente.

Coursive
Coursive

Coursive
Coursive

L'Aperitivo
L'Aperitivo

L'Aperitivo
L'Aperitivo

L'Aperitivo
L'Aperitivo

Au niveau de l'atrium, où un pianiste ou un groupe se produisent chaque jour, différents bars, dont l'Aperitivo (pont 6 près de la réception) sont installés, permettant de profiter de ce cadre assez grandiose en musique et chansons. Les amateurs de cafés se donneront rendez-vous à l'Espresso, bar du pont 7, fait de somptueux marbres et où l'on peut déguster différentes sortes de cafés. Non loin se trouve la Prua, très élégant piano bar à l'ambiance plus feutrée. Dans un décor de marbre vert, avec un piano et une lumière tamisée, il s'étale sur toute la largeur du navire.

La Prua
La Prua

La Prua
La Prua

La Prua
La Prua

Le Purple Jazz Bar
Le Purple Jazz Bar

Le Purple Jazz Bar
Le Purple Jazz Bar

Le Purple Jazz Bar
Le Purple Jazz Bar

A ne pas manquer, également, le Purple Jazz Bar, au pont 6. Tirant son nom des grands canapés violets et gris qui serpentent entre les murs stratifiés, cet étonnant bar, avec ses colonnes rayées lumineuses et ses lustres en forme d'amoncellement de bulles, est dédié au Jazz. Chaque soir, un groupe, de très bon niveau lorsque nous y étions, se produit devant les passagers installés sur les grands canapés.

La Piazzetta
La Piazzetta

La Piazzetta
La Piazzetta

La Piazzetta
La Piazzetta

La Piazzetta
La Piazzetta

Au pont 6, une véritable petite place a été reconstituée, au centre du navire, entre l'atrium et le casino. Cette « Piazzetta » est légèrement différente de celle du Fantasia. Elle dispose également de très belles fontaines, mais les colonnes centrales, en céramique, sont plus grosses et, de notre avis, moins élégantes sur le Splendida que sur son aîné. Reste que cette petite place est un endroit assez exceptionnel, où l'on peut notamment déguster des gelati (glaces) ou un café. Sur les pourtours, on trouve différentes boutiques ainsi qu'un salon. Bien que ce dernier soit très joli, doté de fauteuils confortables et avec vue sur la mer, il n'est apparemment que peu fréquenté, peut être en raison de l'absence d'un bar attenant. Tel n'est, en revanche, pas le cas du Cigar Lounge, le fumoir du navire, très prisé des amateurs de cigares et doté d'une très belle carte de digestifs. A noter aussi la présence d'un magasin de confiseries, paradis des enfants.

Le Candy Store
Le Candy Store

Le Sports Bar
Le Sports Bar

Le Sports Bar
Le Sports Bar

Le Sports Bar
Le Sports Bar

C'est au Sports Bar que les passagers férus de matchs de football ou de courses automobiles se rendront. Il s'agit d'un espace très convivial, avec ses banquettes noires rappelant des pneus, ses tabourets de bar jaunes, ses murs recouverts de lambris et ses multiples écrans plats où son retransmises les compétitions. Des équipements sportifs dédicacés ornent les murs et les passagers pourront, notamment, découvrir les nombreux trophées reçus par le coureur italien Pietro Mennea, détenteur du record du monde du 200 mètres, à Mexico, en 1979.
Pour la première fois sur un navire de MSC, un mini-bowling y a, de plus, été installé. Cette animation comprend deux pistes, son utilisation étant payante. Au Sports Bar, on trouve aussi des jeux vidéo interactifs et un baby foot.

Des bars sont disposés près des piscines
Des bars sont disposés près des piscines

Voilà pour les principaux bars et salons du MSC Splendida, un navire qui compte, en tout, 18 espaces de ce type. Outre les bars intérieurs cités ci-dessus, d'autres sont logés dans les ponts supérieurs, près des piscines. Ainsi, le Tartaruga et le Bar del Riccio, situés face à l'Aqua Park, permettent aux passagers profitant des bassins et des bains à remous de se rafraîchir, alors que des serveurs arpentant les rangées de transats et les différentes tables pour prendre les commandes. Un autre bar est situé à l'Equatore, la superbe piscine couverte. Sous un immense dôme en verre, des dizaines de tables et chaises sont installées sur deux niveaux. 

La discothèque Club 33
La discothèque Club 33

La discothèque Club 33
La discothèque Club 33

La discothèque Club 33
La discothèque Club 33

La discothèque Club 33
La discothèque Club 33

A partir de 23 heures, la discothèque ouvre ses portes. Baptisé Club 33, en référence au numéro de chantier du navire (B33), cet espace est une véritable réussite. Logé au pont 16 dans la structure circulaire située devant la cheminée et surplombant la piscine extérieure, la discothèque offre une vue imprenable sur la mer. La décoration, très moderne, ainsi que les éclairages sont très réussis, de même que la programmation musicale, assez diversifiée pour permettre à tous les passagers de fouler la grande piste de danse. Lors de notre traversée, l'ambiance y était excellente et le personnel impeccable, tant au niveau du service que de la convivialité. 


La discothèque Club 33
La discothèque Club 33

Pont extérieur
Pont extérieur

Pont extérieur
Pont extérieur

Pont extérieur
Pont extérieur

De superbes ponts extérieurs  

Le pont 14, qui regroupe les trois principales piscines du Splendida, est à l'image du navire. Là encore, la compagnie a fait preuve d'une grande imagination et de beaucoup de goût pour aboutir au design de ces espaces, qui font sans doute partie des plus réussis, esthétiquement, de l'industrie de la croisière. Doté d'un écran géant, l'Aquapark, qui s'étale sur un peu plus de 2000 m², est un magnifique espace doté d'une piscine centrale et de plusieurs bains à remous. Il s'agit d'un véritable jardin aquatique, avec 150 jets d'eau, de petits ponts et de grands palmiers. Les mosaïques, qui occupent une surface très importante, viennent parfaire ce lieu, surplombé par la grande verrière, aboutissant à la discothèque et derrière laquelle se trouvent des ascenseurs panoramiques. L'ensemble est, sans aucun doute, visuellement très réussi. Mais, à l'utilisation, il souffre d'un défaut : le manque de place.

Pont extérieur
Pont extérieur

Pont extérieur
Pont extérieur

Pont extérieur
Pont extérieur

Car, pour parvenir à réaliser ce décor, la mosaïque empiète largement sur les pourtours du bassin, là où sur d'autres paquebots (à la décoration bien moins poussée), cet espace est occupé par des rangées de transats (servant aux bains de soleil ou de salle de cinéma en plein air grâce à l'écran géant). Lorsque le navire est à pleine capacité, avec plus de 3500 passagers à bord, le manque de chaises longues se fait sentir. Heureusement, les deux parties extérieures surplombant l'Aquapark (sur chaque bord) accueillent de nombreux transats. De même, sur les côtés du pont 14, MSC a choisi de grandes tables et de gros fauteuils certes confortables, mais très encombrants. Alors qu'en extérieur, il n'y a quasiment pas de place autour du bassin pour installer des transats, les chaises longues sont totalement absentes de la piscine couverte. Les tables et fauteuils, que l'on verrait plutôt occupées par des passagers prenant un verre, servent donc à poser serviettes, sacs et vêtements. 

Le dôme de la piscine couverte
Le dôme de la piscine couverte

Le dôme fermé de la piscine couverte
Le dôme fermé de la piscine couverte

Le dôme ouvert de la piscine couverte
Le dôme ouvert de la piscine couverte

La piscine couverte
La piscine couverte

La piscine couverte
La piscine couverte

La piscine couverte le soir
La piscine couverte le soir

Pour profiter de ces superbes ponts, le mieux est d'attendre les escales. Lorsque la plupart des passagers sont à terre et que les piscines ne sont pas surpeuplées, ces espaces sont vraiment très agréables, notamment la piscine couverte. Ce lieu lumineux, au design très étudié, est surplombé par un gigantesque toit amovible. Lorsque le soleil brille, cette verrière est ouverte mais, lorsque le temps se gâte, elle se referme. Cette disposition permet aux passagers de profiter des jeux aquatiques, quelque soit le temps, la période l'année et la région visitée. On notera, par rapport à des compagnies concurrentes, que la température y est toujours agréable (sur d'autres paquebots, les ponts couverts restent frais et donnent peu envie aux passagers de se baigner en dehors des chaudes journées). Les habitués des croisières remarqueront enfin la taille des bassins, plutôt grands pour un paquebot.

La Playa del Sol
La Playa del Sol

La Playa del Sol
La Playa del Sol

La Playa del Sol
La Playa del Sol

La Playa del Sol
La Playa del Sol

Le MSC Splendida dispose, par ailleurs, d'une troisième piscine et de bains à remous à l'extrême arrière du pont 14. Très réussie, avec ses mosaïques bleues et roses, offrant une magnifique vue sur le sillage du navire, la Playa del Sol est réservée aux adultes. Théoriquement, les enfants n'ont pas le droit d'y accéder, ce qui permet de s'affranchir des cris et hurlements inhérents aux jeux des plus jeunes. L'espace dispose de très originales et confortables « chaises longues », posées sur le sol, ainsi que d'un bar.

Sun deck au dessus de la discotèque
Sun deck au dessus de la discotèque

Sun deck au dessus de la discothèque
Sun deck au dessus de la discothèque

Enfin, un dernier espace pour bronzer et se baigner, plus discret, est logé tout en haut du navire, au pont 18, au dessus de la discothèque. Devant la cheminée et au dessus de la boite de nuit, cette grande terrasse panoramique compte un petit bassin, des transats et des matelas, installés dans de grosses structures en osier aux allures de noix de coco géantes. Très originales, ces dernières sont également particulièrement confortables. A noter que, contrairement à l'Aquapark et aux espaces environnants, ce lieu, sans doute parcequ'il est moins évident d'y accéder, est plus tranquille et moins surpeuplé.

L'Aurea Spa
L'Aurea Spa

L'Aurea Spa
L'Aurea Spa

L'Aurea Spa
L'Aurea Spa

Un centre de bien-être de 1700 m²

Au pont 14, à l'avant du navire, on trouve l'Aurea Spa. Ce centre de bien-être, d'une surface de 1700 m², est accessible via le niveau supérieur de la piscine couverte ou directement, par un ascenseur privé, depuis le MSC Yacht Club. L'entrée principale serpente le long de murs incurvés en pierre, avec fontaines et plantes aromatiques. Alors que de jeunes femmes asiatiques accueillent les passagers en s'inclinant, mains jointes, ce couloir débouche sur une vaste réception, dotée d'un bar et d'un salon (ou l'on peut déguster des thés et des jus d'orange).

L'Aurea Spa : salon
L'Aurea Spa : salon

L'Aurea Spa : salon
L'Aurea Spa : salon

Comme partout sur le paquebot, la décoration est très aboutie, l'objectif étant de créer une atmosphère apaisante. L'Aurea Spa propose une importante palette de soins, tels que thalassothérapie, balnéothérapie, aromathérapie, détox, massages shiatsu, thaï et balinais, massage aux herbes, aux pierres, aux coquillages ou à la bougie... L'Aurea Spa compte 15 cabines de massage et 3 cabines de thalassothérapie.
Après avoir, auparavant, réservé le traitement choisi à la réception du Spa, le passager est emmené par une masseuse vers ces cabines très confortables, ouvertes sur la mer par une baie vitrée. Il est possible, pour les membres du Yacht Club, de descendre directement en peignoir. Pour les autres passagers, la masseuse se retire quelques minutes de la cabine de soins afin de laisser le client se changer (il n'y a pas de vestiaire). Pour les massages, il faut compter en moyenne une centaine d'euros pour une petite heure. C'est un coût mais c'est sans doute un « petit » plaisir à se faire, tant ces moments sont relaxants. Entre les mains expertes des personnels, difficile de ne pas se détendre et se relaxer au cours d'un massage du corps ou du visage.

L'Aurea Spa
L'Aurea Spa

L'Aurea Spa
L'Aurea Spa

Outre les massages, de nombreux traitements sont proposés, comme une chromathérapie musicale en cabine privée, de l'acuponcture, drainage lymphatique ou des soins spéciaux comme Q-AGE et Mya Advance (traitement de la cellulite en alternative à la liposuccion) ou Q-Frequency (traitement des rides).

L'Aurea Spa : Bain turc
L'Aurea Spa : Bain turc

L'Aurea Spa : Sauna
L'Aurea Spa : Sauna

Une autre partie de l'Aurea Spa regroupe deux bains turcs et cinq différents saunas. Cet espace est accessible via un système de paiement à l'entrée (Une douzaine d'euros avec tarifs dégressifs pour plusieurs entrées mais pas de passe permanent). Très réussi, les bains de vapeur sont de très jolis espaces recouverts de mosaïque. Les saunas, s'ils sont petits, sont également intimistes et permettent à chacun de choisir les senteurs et la température qui lui conviennent le mieux. Plusieurs douches, classiques, sont installées dans cet espace, MSC n'ayant toutefois pas opté pour des systèmes de douches sophistiquées (brumisateur, pluie tropicale, jets d'eau...) On regrettera seulement que les saunas soient fermés et ne donnent pas sur la mer. 

L'Aurea Spa : salle de relaxation
L'Aurea Spa : salle de relaxation

L'Aurea Spa : salle de relaxation
L'Aurea Spa : salle de relaxation

La salle de relaxation, logée au milieu du complexe de saunas et hammams, est très belle et reposante, avec cette fois une baie vitrée donnant sur l'extérieur. Mais elle ne dispose que de 6 transats, bien peu pour un navire d'une telle capacité. Il est vrai, néanmoins, qu'il n'y a pas tous les jours foule dans cette partie du Spa, d'après ce que nous avons constaté. Par ailleurs, la salle de relaxation ne dispose ni de fontaine à eau, ni de thé ou de jus d'orange mis à disposition des passagers. Il est certes possible de passer commande au bar, mais ce système est loin d'être aisé. Enfin, il est dommage que cette partie du Spa ne compte pas de piscine de balnéothérapie.
Côté service, le personnel est très sympathique et professionnel.

Salle de fitness
Salle de fitness

Salle de fitness
Salle de fitness

Salle de fitness
Salle de fitness

Activités sportives

L'Aurea Spa compte, par ailleurs, une salle de yoga, où des cours sont dispensés, ainsi qu'une vaste salle de fitness. Panoramique, elle donne sur l'avant du navire et dispose de très nombreuses machines. Tapis de course, vélos et elliptiques sont complétés par une collection complète d'appareils de musculation, permettant de travailler toutes les parties du corps. En tout, 50 machines de fitness et 40 steppers sont à disposition des sportifs. Ces appareils dernier-cri disposent, pour la pluparts, d'écrans intégrés permettant d'écouter la radio, de suivre une émission de télévision ou de brancher son iPod. D'accès libre, de 8 h à 20 h, cette salle peut être utilisée en solo ou bien au travers de cours encadrés par des professeurs. Ces derniers, comme la charmante cubaine Annabelle, sont également à disposition des passagers pour donner des explications sur le fonctionnement des différents matériels.

Le terrain de sport
Le terrain de sport

Des activités sportives sont également proposées sur les ponts extérieurs. Ainsi, chaque matin, des séances d'aérobic et de réveil musculaire ont lieu à l'Aquapark. Côté jogging, c'est la grande « mezzanine » surplombant la piscine extérieure centrale qui fait office de piste. Malheureusement, cet espace étant rapidement encombré par des centaines de transats (quand ils ne sont pas installés, les piles de chaises longues, dans les virages, sont gênants). Des paravents en verre fixe obligent, de plus, les joggers à faire du slalom.
Bien mieux pensé est, en revanche, Sport Center, situé à l'arrière, au pont 16. Derrière la cheminée, on appréciera la présence d'un vrai terrain de sport, plus grand notamment que ceux des derniers navires de Costa. Très appréciable par sa taille, ce terrain permet de jouer à différents sports, comme le tennis ou le basket. Très bonne idée également, l'installation d'une salle de squash, sport jusqu'ici peu présent dans la croisière.

Simulateur de Grand Prix
Simulateur de Grand Prix

Simulateur de F1, cinéma 4D, boutiques, bibliothèque...

Le MSC Splendida est conçu pour proposer des divertissements à toutes les tranches d'âges. Nous avons déjà évoqué de nombreux équipements du navire mais il y en a d'autres. Ainsi, depuis le Fantasia, la compagnie propose un simulateur de grand prix (payant). Au volant d'une maquette de Formule 1, montée sur vérins hydrauliques, les passagers découvriront les sensations de la course automobile.

Cinéma 4D
Cinéma 4D

Le navire dispose aussi d'un cinéma en quatre dimensions, alliant images virtuelles et senteurs pour une expérience des plus originales.
Les amateurs de shopping seront comblés, le nombre de boutiques étant assez important. On y trouvera des bijoux, des vêtements, de la maroquinerie, des souvenirs ainsi que des parfums, cigarettes et alcool détaxés.
Comme tout paquebot, une bibliothèque est accessible avec des centaines d'ouvrages (ainsi qu'une bibliothèque virtuelle), alors qu'un cybercafé permet de se connecter directement à Internet (payant).

Boutique
Boutique

Boutique
Boutique

Boutique
Boutique

Boutique
Boutique

Passagers jouant aux cartes
Passagers jouant aux cartes

En plus de tous ces équipements, des activités et animations se déroulent toute la journée dans le bateau. Ainsi, on trouvera des cours d'art, d'artisanat, de tai chi, de danse (comme du Merengue) ou encore des tournois de baby-foot ou des concours (quizz). Alors que certains passagers s'adonneront aux parties de cartes, notamment dans la très agréable piscine couverte, les amateurs de consoles de jeux apprécieront l'accord signé par MSC avec Nintendo. Ainsi, le dernier-né de la compagnie embarque pas moins de 114 consoles Wii et 4 stations Wii Fit, sur lesquelles les familles se lanceront des défis sur les jeux les plus populaires.

Le Polo Nord pour les enfants
Le Polo Nord pour les enfants

Le Polo Nord pour les enfants
Le Polo Nord pour les enfants

Tout pour les enfants

Chez les plus jeunes, la croisière est très appréciée. Pour les enfants et adolescents, le navire constitue un immense terrain de jeu et de découverte, notamment au niveau du pont des piscines. C'est aussi l'occasion de rencontrer d'autres jeunes et de se faire de nouveaux amis, la barrière de la langue n'étant manifestement pas un problème. Afin de satisfaire cette clientèle, très importante pour la compagnie, on trouve de nombreux équipements spécifiques. Au pont 15, les plus jeunes se retrouveront au Polo Nord, une salle de jeux de 195 m² sur le thème du grand froid. Il recrée l'univers du Pôle Nord, avec des ours et des phoques en peluche, des igloos, du matériel d'expédition et des tentes de trappeurs.

La disco I Graffiti
La disco I Graffiti

La disco I Graffiti
La disco I Graffiti

Jeux vidéo
Jeux vidéo

Tables de ping pong
Tables de ping pong

Toboggan
Toboggan

Les enfants découvriront également la bibliothèque, où un très beau jeu de lumières illumine le plafond et se réfléchit sur des blocs de glace donnant sur l'extérieur de l'aire de jeux. Du bambin à l'adolescence, le MSC Splendida compte, en fonction de l'âge, trois différents clubs, avec des activités et animations adaptées.
Au dessus du Polo Nord se trouve une salle de jeux vidéo et une discothèque pour les jeunes, I Graffiti, aux murs tagués et aux canapés aux formes ondulées. Cette disco compte une piste de danse et un espace karaoké. En revanche, il n'y a pas de bar, ce dernier étant remplacé par des distributeurs automatiques de gourmandises et boissons non-alcoolisées.

Le MSC Splendida
Le MSC Splendida

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Crédits Photos de ce reportage : Mer et Marine, MSC Cruises, STX France

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