Croisières et Voyages
Reportage : A la découverte du paquebot MSC Splendida

Reportage

Reportage : A la découverte du paquebot MSC Splendida

Croisières et Voyages

C'est le 4 juillet 2009 que le MSC Splendida a quitté les chantiers de Saint-Nazaire pour sa première traversée commerciale. Sistership du MSC Fantasia, que nous vous avions fait découvrir en décembre dernier, ce navire est l'un des plus grands paquebots nés sur les bords de l'estuaire de la Loire. Long de 333.3 mètres pour une largeur de 37.92 mètres, il affiche une jauge de 137.936 tonneaux, soit à peine moins que le Queen Mary 2. Pour bien mesurer la taille du mastodonte, il n'est pas inutile de rappeler que sa surface totale atteint 450.000 m², soit l'équivalent de 60 terrains de football. Avec 55.000 m² d'espaces publics sur 18 ponts, desservis par 25 ascenseurs, le Splendida est même plus vaste que Versailles ! Sa hauteur, de 66.8 mètres, est équivalente à celle d'un immeuble de 23 étages.

Le MSC Splendida
Le MSC Splendida

Côté réalisation, même par rapport au QM2, le célèbre liner de Cunard, le nouveau fleuron de la compagnie italo-suisse MSC Croisières fait, sans nul doute, partie des plus beaux produits par Saint-Nazaire. Déjà, lors de la livraison du Fantasia, les connaisseurs ne pouvaient être que frappés par la recherche en matière d'aménagement des espaces et la qualité de finition du navire. Cette image ne s'est pas démentie avec son jumeau, que les chantiers français sont parvenus à livrer seulement 7 mois après son aîné. Mais, si bonne soit-elle, l'impression résultant d'un bateau à quai demeure toujours partielle. Pour avoir une idée précise de la pertinence des choix architecturaux et des activités proposées, il est nécessaire de découvrir le navire en exploitation. C'est pourquoi Mer et Marine a embarqué, début juillet, sur le MSC Splendida. Ce fut l'occasion d'éprouver ce concept à la mer et en escale, avec de très belles surprises.

L'atrium
L'atrium

La réception
La réception

Le top au niveau du design et de la qualité de finition

Le MSC Splendida peut être objectivement considéré comme une vitrine du savoir-faire de STX France. Comme le dit Jacques Hardelay, patron des ex-Chantiers de l'Atlantique, le paquebot porte bien son nom. « Splendide », il l'est assurément. Outre ses lignes extérieures, plutôt fluides et élégantes pour un navire de croisière d'une telle taille, ce qui frappe, à bord, c'est le design des espaces publics. En embarquant, les passagers découvrent d'abord un vaste atrium, haut de plusieurs ponts. C'est là que l'on trouve la réception, ainsi que plusieurs bars. Deux escaliers monumentaux incrustés de cristaux Swarovski encadrent cet impressionnant hall d'accueil, de multiples lumières se reflétant dans un miroir métallique à plusieurs facettes. Des lampes à fibre optique mettent en valeur les ascenseurs panoramiques, qui desservent pas moins de 12 ponts.

L'atrium
L'atrium

L'atrium
L'atrium

L'atrium
L'atrium

L'atrium
L'atrium

L'atrium
L'atrium

A l'instar des autres espaces du navire, on doit la décoration de l'atrium à Rafaela Aponte. Assistée par le cabinet d'architecture Di Jorio, l'épouse du président du groupe MSC s'était déjà, sur les unités précédentes de la compagnie, illustrée par ses talents. Dans la droite ligne de la série des Musica et du Fantasia, le Splendida est un bateau résolument élégant. La décoration n'y est pas « clinquante », comme sur certains paquebots américains, mais plus épurée, avec une recherche très soignée au niveau des tons et de l'emploi des matériaux. On notera, par exemple, l'utilisation massive de différentes sortes de marbre, sur une surface totale de 8000 m², y compris dans les ascenseurs.

L'Espresso
L'Espresso

L'Espresso
L'Espresso

L'Espresso
L'Espresso

L'Espresso
L'Espresso

C'est notamment le cas au pont 7, au bord du puits de lumière offert par l'atrium, avec l'Espresso, un café au style typiquement italien. Les décorateurs ont joué, au sol, avec différentes compositions de marbre, alors que le bar est réalisé en onyx de couleur caramel. Des sols aux murs en passant par les plafonds, chaque lieu a son style propre. Bien que les espaces soient identiques, l'atmosphère par rapport au Fantasia n'est pas le même. La différence porte essentiellement sur les coloris. Ainsi, l'atrium a vu ses fauteuils passer du marron au rouge sombre. De même, l'Espresso, dans les tons jaunes sur le Fantasia, est vert sur le Splendida. L'Aperitivo Bar passe du vert au bleu, alors que La Prua Piano Bar a évolué du bleu au vert. Ces différences de coloris vont se retrouver aussi au niveau des restaurants. Dans l'ensemble, ces évolutions sont plutôt réussies et l'élégance générale, déjà très appréciable sur le Fantasia, y gagne encore. Quant à la qualité de finition, elle est, pour ainsi dire, irréprochable.


Cabine avec balcon
Cabine avec balcon

Cabine avec balcon
Cabine avec balcon

1637 cabines et jusqu'à 3959 passagers

C'est donc au coeur d'un superbe univers visuel que les passagers vont évoluer durant leur croisière. En tout, jusqu'à 3959 vacanciers peuvent être accueillis à bord. Le navire compte un total de 1637 cabines de différentes catégories. Comme la plupart des paquebots récents, l'essentiel de ces logements offre une vue sur la mer. Ainsi, 82% des cabines sont extérieures, 1256 d'entre-elles disposant d'un balcon privé. Par rapport à des compagnies concurrentes, on appréciera l'effort réalisé sur le design des cabines. Généralement très élégantes, elles se révèlent confortables et bien agencées. Les cabines intérieures, au nombre de 294, n'offrent qu'une surface de 16 m², contre 17 à 20 m² pour les cabines avec hublot, 18 m² pour les 1151 cabines avec balcon et 27 m² pour les 8 suites avec balcon. Tous les logements disposent de l'air conditionné (réglable), d'un grand lit convertible en deux lits et d'une salle de bain avec douche ou baignoire. On y trouve aussi un minibar, un coffre-fort, une TV interactive (avec différentes chaines et l'accès aux services à bord), ainsi que la possibilité de se connecter à Internet avec son ordinateur portable. A noter que les prises sont compatibles avec les appareils électriques français et qu'il est interdit de fumer dans les cabines, y compris sur les balcons. Deux fois par jour, le personnel passe refaire les lits (y compris plier et déplier les canapés pour les enfants), nettoyer la cabine et les sanitaires, changer le linge de toilette, réapprovisionner le minibar...

Cabine extérieure
Cabine extérieure

Cabine intérieure
Cabine intérieure

Cabine intérieure
Cabine intérieure

MSC a, de plus, eu la bonne idée de doter les cabines de ses nouveaux paquebots d'un système d'éclairage commandé par la carte magnétique servant de clé et de moyen de paiement à bord. Lorsqu'on entre dans la cabine, il faut introduire la carte dans son support pour pouvoir éclairer la pièce. En sortant, la carte est extraite et, si les lampes sont encore allumées, elles sont automatiquement coupées au bout de 30 secondes. Ce dispositif permet de réaliser d'appréciables économies d'énergie.
En revanche, l'accès au balcon se fait par une porte vitrée coulissante. Si les passagers oublient de la fermer, l'air conditionné fonctionnera donc... pour rien. Mais cette disposition, par rapport à une porte classique se refermant si elle n'est pas retenue, est nettement plus agréable. Elle permet de communiquer avec ses proches restés dans la chambre, d'entendre le téléphone ou la sonnette de la porte.

Le Yacht Club
Le Yacht Club

Le Yacht Club : Une belle réussite pour le premier espace VIP de MSC

Inauguré avec le MSC Fantasia, le concept de Yacht Club consiste en un ensemble de cabines et suites, pour partie logées au dessus de la passerelle du navire. L'accès y est privatif et cet espace a été conçu comme un hôtel de luxe flottant. En tout, le Yacht Club compte 99 logements. L'ensemble est appelé « suites » par la compagnie mais seule une partie de ces chambres en sont réellement, avec une surface atteignant 33 à 51 m². Au pont 16 se situent les deux Royal Suites. D'une surface de 36 m², elles se déploient sur l'avant dans l'angle de la superstructure supérieure, offrant une splendide vue sur l'océan. En dehors des 9 autres suites, les logements restent des cabines extérieures dont la surface n'atteint « que » 22 à 27 m². A noter d'ailleurs que toutes, y compris les suites, ne disposent pas forcément d'un balcon, certaines étant uniquement pourvues de baies vitrées.
Autre curiosité, tous les hébergements du Yacht Club ne sont pas situés aux ponts 15 et 16, près de la Conciergerie et du salon privé. Etonnement, une partie des cabines, dont les 9 Executive et Family Suites, sont localisées aux ponts 9, 10, 11 et 12. Bien que disposant d'une belle vue, car située à l'extrême avant, elles se

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