Croisières et Voyages
Reportage : Le paquebot Norwegian Jewel

Reportage

Reportage : Le paquebot Norwegian Jewel

Croisières et Voyages

Gros plan aujourd'hui sur le paquebot Norwegian Jewel, une très belle unité de la compagnie Norwegian Cruise Line (NCL), qui vogue durant toute la saison estivale vers les capitales de la Baltique. Cette croisière de 13 jours et 12 nuits permet de découvrir une très belle destination et d'appréhender la vie sur un navire américain.
Après l'appareillage de Douvres, en Angleterre, le Norwegian Jewel est en mer durant un jour et demi, ce qui permet aux passagers d'apprécier les capacités de ce superbe hôtel flottant. Livré en juillet 2005, ce navire de 295 mètres de long, pour une jauge de 93.500 tonneaux, peut embarquer 2376 passagers en base double. Comme tous les paquebots construits par les chantiers Meyer Werft, le Norwegian Jewel se caractérise par une qualité de finition très élevée. Loin d'être un « Las Vegas » flottant où les passagers sont parfois déboussolés par une explosion de couleurs et de styles décoratifs aussi kitchs que flamboyants, le design intérieur du navire est à la fois original, avec des couleurs vives, mais présente une certaines sobriété qui rend l'ensemble très agréable.

Norwegian Jewel: L'atrium
Norwegian Jewel: L'atrium

Une compagnie américaine dont les Européens auraient tort de se priver

Beaucoup de Français rechignent à partir sur des navires américains. Les idées reçues ont, en effet, la vie très dure envers les paquebots exploités outre-Atlantique. La première barrière est celle de la langue. A bord, l'Anglais est évidemment de rigueur. Il est donc préférable de maîtriser quelque peu la langue de Shakespeare pour bien se faire comprendre. Néanmoins, être bilingue n'est pas un impératif pour passer un bon séjour, quelques rudiments suffisant pour s'en sortir très convenablement. La compagnie fait par ailleurs des efforts en direction des passagers français. On trouve notamment à bord des hôtesses internationales, qui parlent français. Et puis, au sein de l'équipage, qui compte 1111 personnes, il y a des francophones. Ainsi, dès notre arrivée à bord du Jewel, nous avons été accueillis, à la réception, par Etienne, un Suisse chargé de répondre aux questions des passagers. Même chose dans les clubs enfants, où Stéphane, un Québécois, encadre les activités proposées aux plus jeunes. L'un de ses compatriotes, Mario, un passager qui ne parle que très peu Anglais, confirme que la barrière de la langue n'est pas si problématique qu'il y parait : « L'équipage est très gentil et fait des efforts. On arrive toujours à se faire comprendre et il y a des journaux de bord et des menus dans les restaurants en Français ».

Norwegian Jewel: Ponts extérieurs
Norwegian Jewel: Ponts extérieurs

Quotidiennement, un programme en Français est déposé dans les cabines. Il détaille les activités du jour, les horaires des restaurants, bars et salons, ainsi que les animations proposées. Ce document est complété par un journal permettant, grâce à des dépêches d'agences de presse traduites, de suivre l'actualité française et internationale. De même, dans les restaurants, les serveurs apportent, sur demande, des menus traduits. Enfin, via Echos du Large, agent de NCL pour l'Hexagone, un programme d'accompagnement des passagers français est proposé sur certaines traversées.
Pour les croisières comme la Baltique, un ambassadeur est disponible pour présenter le navire et ses activités, conseiller les passagers sur les excursions lors des escales et répondre à leurs différentes demandes. Un service très appréciable et très apprécié : « Dès le premier jour il y a une présentation du bateau et de la croisière. On peut poser des questions et, ainsi, éviter de perdre du temps ou mieux faire ses choix. Ensuite, l'accompagnateur est disponible, chaque jour, dans le hall d'accueil. Pour les excursions, quand on est suffisamment nombreux à réserver, on peut aussi avoir un guide parlant français, ce qui est vraiment bien, notamment pour des villes comme Saint-Pétersbourg », note Michel, qui a réservé sa croisière chez Echos du Large.

Norwegian Jewel: En cabine
Norwegian Jewel: En cabine

NCL : La croisière sans contrainte

La marque de fabrique de Norwegian Cruise Line est le concept du « Freestyle Cruising ». En clair, la croisière sans contrainte et en toute liberté. Fini les soirées « endimanchées » imposées tous les deux jours, voire tous les soirs, où les messieurs sont obligés de revêtir costumes et smokings, alors que leurs épouses passent des heures à se préparer pour sortir en robe de soirée. Chez NCL, la cravate et le costume ne sont pas imposés. On vient dîner décontracté, en évitant tout de même d'arriver en short et tongs dans les restaurants. Il n'y a qu'au Tsar's Palace, superbe salle à manger située à l'arrière du navire, où les jeans ne sont pas tolérés. Cela permet aux passagers qui apprécient l'effort vestimentaire, un soir dans la croisière ou quotidiennement, d'avoir un lieu où se retrouver. On notera que dans le reste des espaces publics, l'ensemble des passagers, qu'ils soient décontractés ou « habillés », se marie très bien, formant un mélange hétéroclite et bon enfant marqué par le respect du choix des autres.

Le Norwegian Jewel
Le Norwegian Jewel

L'autre grande force du Freestyle est le choix et la liberté au niveau de la restauration. Les navires de NCL comptent un nombre très important de restaurants, chacun ayant son style et une carte spécifique. L'accès au Tsar's Palace et à l'Azura, comme aux points de restauration rapide, sont libres d'accès (compris dans le prix de la croisière, hors boissons). D'autres nécessitent une réservation et il vous faudra payer un supplément. Toutefois, ces suppléments sont assez limités et, la devise à bord étant le dollar américain, les passagers européens bénéficient d'un taux de change très favorable. Il est conseillé, pour certains de ces restaurants, d'effectuer une réservation à l'avance. C'est notamment le cas du Teppanyaki, très prisé, mais où le nombre de places est limité à une vingtaine de convives. Pour le reste, des écrans situés à différents points du navire indiquent, en temps réel, le taux d'occupation des restaurants. D'un simple coup d'oeil, on sait donc où et à quelle heure des places sont disponibles.

Norwegian Jewel: Le Tsar's Palace
Norwegian Jewel: Le

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