Croisières et Voyages
Retour sur les Lauréats de la mer

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Retour sur les Lauréats de la mer

Croisières et Voyages

La 22ème édition des Lauréats de la Mer s’est déroulée du 25 février au 1er mars à bord du Costa Diadema, le nouveau navire amiral de Costa Croisières. La compagnie avait convié pour l’occasion ses meilleurs agents de voyages et partenaires, soit 1500 participants venus du monde entier, dont plus de 250 Français. L’Hexagone, second marché européen de la compagnie italienne, s’est encore illustré avec une nouvelle année de croissance. Les chiffres définitifs, pour l’ensemble des compagnies, doivent être communiqués dans les prochains jours. Mais on s’attend déjà à ce que le record des 522.000 passagers français établi en 2013 soit de nouveau battu.

S’appuyer sur le réseau de distribution

Sur ce total, Costa, présent dans l’Hexagone depuis plus de 30 ans, détient une part de marché d’environ 50%, ce qui en fait le leader du secteur. Alors que la compagnie s’est fixée fin 2013 l’objectif d’atteindre à elle seule 500.000 passagers en quatre ans, le renforcement de ses actions en matière de marketing est essentiel, les investissements en communication, notamment à la télévision, atteignant d’ailleurs des niveaux sans précédent. Quant aux relations avec le réseau de distribution, elles sont tout aussi cruciales. « Pour continuer notre développement, il est primordial de préserver les relations et la confiance que nous avons avec nos partenaires en distribution. Car ce sont eux qui nous ont accompagné dans l’incroyable développement que Costa a connu, notamment entre 2000 et 2011, période où nous mettions en service un nouveau bateau chaque année », explique Georges Azouze, président de Costa Croisières France.

 

Georges Azouze devant le Costa Diadema (© MICHEL LUCCIONI)

Georges Azouze devant le Costa Diadema (© MICHEL LUCCIONI)

 

Des agents convaincus de l’utilité de cette opération

Comme c’est le cas le cas depuis deux décennies, la compagnie a donc invité ses meilleurs partenaires pour une croisière de quelques jours et une cérémonie au cours de laquelle les agences les plus performantes de l’année précédente ont été récompensées (voir les photos en fin d'article). Au-delà des prix, cette édition des Lauréats de la Mer fut l’occasion, pour Costa, de présenter son nouveau paquebot, mais aussi l’évolution de son produit et toutes les nouveautés. Cet évènement, qui dure désormais depuis 22 ans, offre également l’opportunité aux équipes commerciales de rencontrer de manière conviviale et sur une petite semaine les agents de voyages afin de nouer ou renforcer les liens. « C’est devenu un rendez-vous incontournable et très intéressant car cela permet de voir l’ensemble du staff de la compagnie et d’échanger avec eux. L’aspect humain est en effet important dans notre métier », souligne Maurizio Spinetta, président de Jet-Travel, basée à Monaco, qui a été sacrée meilleure agence Internet. Une ambiance qu’apprécie également Françoise Kunzer, de 1001 Croisières à Nantes, lauréate du trophée de la meilleure agence pour la région ouest : « Une opération comme celle-ci est toujours bénéfique car on rencontre les collègues et les cadres de Costa, les commerciaux comme les patrons, dans un environnement convivial où les conventions sautent. Les rapports sont différents ». Autre intérêt majeur : découvrir le Costa Diadema, entré en service il y a quatre mois seulement et qui intéresse tout particulièrement le marché français, puisqu’il est positionné chaque dimanche au départ de Marseille. « C’est primordial car nous avons besoin de connaitre le bateau afin de savoir ce que l’on vend et de répondre le mieux possible aux questions de nos clients. En passant quelques jours à bord, on connait le produit, ses spécificités et les nouveautés. Et puis on en profite, lors des escales, pour faire du repérage et participer aux excursions, ce qui permet là aussi d’être à jour par rapport aux clients ». Un conseil qu’Alain Fell, de l’agence en ligne BSP Croisières, juge lui-aussi essentiel, notamment pour les vacanciers qui se renseignent en vue de leur toute première croisière : « les primo-navigants ne sont pas seulement sensibles au prix. Ils achètent aussi un conseil. C’est pour nous l’un des intérêts des Lauréats de la Mer. On vient regarder, apprendre, comprendre les rouages pour savoir précisément ce qui est proposé et comment cela fonctionne ».

 

Le Costa Diadema (© FINCANTIERI)

Le Costa Diadema (© FINCANTIERI)

 

« Vis ma vie » de barman ou de cabinier

Costa permet donc à ses partenaires de découvrir le navire et la multitude de services, activités, animations et spectacles proposés. Les agents de voyages ont même eu la possibilité, l’espace de deux heures, de se mettre dans la peau de l’un des 1250 membres d’équipage, comme les cabiniers ou les barmen. Une expérience amusante et aussi très instructive à laquelle s’est prêté Alain Fell : « J’étais au bar, c’était bon enfant entre le personnel mais ça va très vite et les gars ne chôment pas. Ca n’arrête jamais et rien que sur les cafés, on n’imagine pas le nombre de variantes que les gens peuvent demander, c’est incroyable ! L’expérience fut en tous cas très intéressante car elle permet de voir comment travaillent les membres d’équipage. On se rend compte que ce sont des métiers difficiles et que, malgré tout, ils restent professionnels, serviables et gardent le sourire ».

Après cette mini-croisière entre La Spezia, Naples, Ajaccio et Marseille, tous les convives semblaient ravis. Il faut dire que la compagnie avait comme d’habitude mis les petits plats dans les grands et organisé un très bel évènement. Aux distributeurs maintenant de remplir de nouveaux objectifs de ventes pour 2015 afin d’être de nouveau nominés et pour les meilleurs primés aux 23ème Lauréats de la Mer. Une prochaine édition qui devrait se dérouler sur l’un des navires de la neoCollection de Costa. 

Les cérémonies des nominés et des lauréats en images

 

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