Croisières et Voyages
Revue navale pour la flotte de P&O Cruises à Southampton

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Revue navale pour la flotte de P&O Cruises à Southampton

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Pour célébrer ses 175 ans d'existence, P&O Cruises a rassemblé, mardi, l'ensemble de sa flotte à Southampton. Les 7 paquebots de la compagnie britannique étaient tous là et on défilé dans le port pour une revue navale spectaculaire, emmenée par l'Adonia. Un spectacle exceptionnel auquel ont assisté de nombreux badauds et plaisanciers, et qui s'est déroulé en présence de la princesse Anne.
C'est en 1837 que la compagnie est née, sous le nom de Peninsular Steam Navigation. Chargée initialement d'assurer des liaisons postales vers l'Espagne et le Portugal, l'armement s'est progressivement développé, devenant un véritable géant maritime. Peninsular & Oriental, qui donna P&O, était notamment présent dans le transport maritime de marchandises, les ports, les ferries et la croisière. Le groupe a, toutefois, été progressivement démantelé, chaque branche étant progressivement absorbée par des investisseurs étrangers. Ainsi, les navires de commerce de P&O Nedlloyd ont été intégrés, en 2006, dans la flotte de l'armement danois Maersk Line, devenu leader mondial du transport maritime conteneurisé. La même année, l'activité ports et ferries de P&O était reprise par le groupe émirati Dubaï Ports World. Quant à la croisière, P&O Cruises a été acquis en 2003 par le groupe américain Carnival Corporation, qui a aussi repris les autres grandes compagnies britanniques : Princess Cruises et Cunard.
Malgré tout, la tradition britannique se perpétue sur les navires de P&O Cruises et l'arrivée de Carnival a permis de lancer d'importants investissements pour renouveler et développer la flotte. Celle-ci s'est notamment enrichie, en 2008 et 2010, de deux paquebots de 114.000 tonneaux et 1546 cabines, les Ventura et Azura. Et un navire encore plus gros, de 141.000 tonneaux et d'environ 1800 cabines, doit être livré en mars 2015.