Croisières et Voyages
Royal Caribbean lance Azamara Club Cruises

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Royal Caribbean lance Azamara Club Cruises

Croisières et Voyages

Lancée en 2007 par le groupe américain Royal Caribbean avec deux ex-Renaissance construits à Saint-Nazaire, Azamara change de cap et de nom en devenant Azamara Club Cruises. cette évolution de la marque haut de gamme de Royal s'accompagne d'un programme de renforcement du service à bord, ainsi que de nouvelles activités. « Il ne s'agit pas d'une stratégie pour aller du bon vers l'excellent mais de passer de l'excellent à l'exceptionnel », explique sans détour Larry Pimentel, président d'Azamara Club Cruises. Nommé pour prendre les commandes de la compagnie en juillet dernier, le nouveau patron a passé de nombreuses semaines à discuter avec des agents de voyages, d'anciens passagers et les experts de la presse spécialisée afin de faire aboutir l'idée fondatrice : « passer de l'excellence à l'exceptionnel ».

Atrium de l'Azamara Journey (© : AZAMARA CLUB CRUISES)
Atrium de l'Azamara Journey (© : AZAMARA CLUB CRUISES)

Pour concrétiser toute une série de changements minutieusement inventoriés, Larry Pimentel s'est entouré d'une nouvelle équipe en charge des aspects de production, commercialisation et marketing. Ainsi, les nouvelles caractéristiques d'Azamara Club Cruises seront présentées en avril prochain. « Les navires de croisières d'aujourd'hui offrent de nouvelles et d'incroyables possibilités pour les vacances. Les navires deviennent eux-mêmes la première destination du vacancier, à l'image de la nouvelle et sensationnelle classe Solstice chez Celebrity Cruises (autre filiale de Royal Caribbean) ou, encore plus récente, la classe Oasis avec les plus gros navires de croisières au monde imaginés et construits par Royal Caribbean International », explique Larry Pimentel. Face aux deux autres grandes marques de Royal, déjà très réputées pour la qualité de leurs navires et du service à bord, comment se démarquer ? « Azamara Club Cruises se distinguera, entre autres, en permettant la découverte des destinations comme aucune autre compagnie ».

Michael's Club sur l'Azamara Journey (© : AZAMARA CLUB CRUISES)
Michael's Club sur l'Azamara Journey (© : AZAMARA CLUB CRUISES)

Deux navires : Les Azamara Journey et Azamara Quest

Chez Latitude Sud, agent général pour la France et plusieurs pays francophones de la compagnie, on se félicite de cette monté en qualité d'un produit déjà haut de gamme. « Nous sommes heureux de proposer cette nouvelle marque sur notre marché. Environ 500 passagers ont choisi Azamara Cruises pour voyager en 2009. Ces clients, très fidèles, savent déjà que la compagnie accomplie sa mue vers l'excellence. Ils se disent enthousiastes pour expérimenter dès le mois d'avril un concept haut de gamme très abouti », explique Sylvain Germaine, directeur des ventes de Latitudes Sud.

L'entré du théâtre sur l'Azamara Journey (© : AZAMARA CLUB CRUISES)
L'entré du théâtre sur l'Azamara Journey (© : AZAMARA CLUB CRUISES)

Martini Bar sur l'Azamara Journey (© : AZAMARA CLUB CRUISES)
Martini Bar sur l'Azamara Journey (© : AZAMARA CLUB CRUISES)

Cova Café sur l'Azamara Journey (© : AZAMARA CLUB CRUISES)
Cova Café sur l'Azamara Journey (© : AZAMARA CLUB CRUISES)

Destinée à un public de croisiéristes expérimentés et souhaitant voyager sur des navires haut de gamme, la marque exploite deux petits paquebots d'une capacité de 694 passagers chacun. Les Azamara Journey et Azamara Quest ne sont autres que les ex-R6 et ex-R7, construits en 2000 à Saint-Nazaire pour le compte de la défunte compagnie Renaissance Cruises. Repris par le groupe Royal, ils ont été modernisés et adaptés aux standards de la nouvelle marque. En 2007, les deux bateaux de 181 mètres et 30.000 tonneaux ont, par exemple, vu la suppression de 54 cabines et leur remplacement par 32 mini-suites et 4 cabines pour personnes à mobilité réduite.

Cabine sur l'Azamara Journey (© : AZAMARA CLUB CRUISES)
Cabine sur l'Azamara Journey (© : AZAMARA CLUB CRUISES)

Des itinéraires très étudiés et plus de nuits à quai

Avec ses deux unités, Azamara Club Cruises visitera 140 ports dans 50 pays différents en 2010, avec des itinéraires caractérisés par un plus grand nombre de nuits à quai. Cela permettra aux passagers de mieux profiter des escales et de s'immerger plus profondément dans les cultures locales. Bénéficieront de ce prolongement des escales de nombreuses villes, comme Istanbul (Turquie), Sorrente (Italie), Saint-Pétersbourg (Russie), ainsi que des perles asiatiques comme Ho Chin Minh Ville, Bangkok, Singapour ou encore Hong Kong. Azamara entend, ainsi, répondre aux regrets de certains passagers, qui restent sur leur faim avec les escales traditionnelles des paquebots, qui ne durent généralement que quelques heures. « Nous allons ralentir le rythme pour permettre à nos passagers de ne pas juste voir une destination, mais bien de la vivre. Prenez des destinations comme Saint-Tropez ou Saint-Pétersbourg en Russie. Si vous ne les découvrez que durant la journée, vous ne les avez pas réellement expérimentées. Avec Azamara Club Cruises, grâce à ces nuits ou soirées passées à quai, c'est la vie locale dans la richesse de sa culture qui se révèlera à nos passagers », estime Larry Pimentel.

Saint-Pétersbourg (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)
Saint-Pétersbourg (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

« Vous allez aimer où nous vous emmenons », le nouveau slogan de la compagnie, illustre cette ambition. Le nouveau slogan de la compagnie illustre parfaitement cette ambition. En parallèle, Azamara promet un choix d'excursions et d'extensions en pré ou post croisières, plus complètes, plus riches, plus fouillées et « plus profondément empruntes de cultures et de coutumes locales ». Ainsi, les passagers pourront effectuer un périple de Bangkok au Laos, la visite de nuit de Hiroshima à Osaka en train, la découverte de Bombay - trois nuits sur place - dont la visite du Taj Mahal, la visite de nuit en Israël entre Ashdod et Le Caire, ou encore une visite de la Grande Egypte qui allie le meilleur de Louxor et du Caire.

Les pyramides de Guizèh, en Egypte (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)
Les pyramides de Guizèh, en Egypte (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Autres exemples de la diversité et de l'originalité, la compagnie a prévu pour ses passagers des expériences uniques, telles qu'un tour en Ferrari dans Civitavecchia (Italie), une visite sur les pas des Beatles dans Liverpool, une dégustation privée de chocolats à Dubrovnik, un « Théâtre à la carte » au cours d'un après-midi à Londres, une dégustation de liqueur croate à Zadar, un après-midi à la Cour impériale russe à Tsarskoye Selo (St-Pétersbourg), un après-midi en gondole à Venise, un « tea time » à l'hotel Burj Arab de Dubaï... La liste est impressionnante !

Le restaurant Aqualina (© : AZAMARA CLUB CRUISES)
Le restaurant Aqualina (© : AZAMARA CLUB CRUISES)

Gastronomie, bien-être et service

Misant sur la qualité de sa cuisine depuis la création de la marque Azamara Cruises en 2007, la nouvelle équipe continuera de proposer des mets et préparations de très haut niveau, tout en étoffant sa carte des vins par des produits prestigieux et rares. Outre des crus millésimés en provenance du monde entier, les passagers auront par exemple l'opportunité de déguster des vins issus de productions limitées et distribuées principalement au niveau local. Au chapitre de la restauration, il faut également noter que les passagers logés en suites pourront à leur guise choisir parmi plusieurs restaurants de spécialités dont le Prime C Steack house et l'Aqualina, restaurant de cuisine méditerranéenne.
En matière de bien-être, les clients accèderont à des programmes de remise en forme et différents soins. La compagnie s'engage dans de véritables programmes de développement personnel et de bien-être en s'intéressant à leurs spécificités physiques, émotionnels, sociables, spirituels et intellectuels. Ces programmes s'appuient entre autres sur les massages faciaux, une gamme complète de soins au Spa, l'acupuncture, le yoga, la méthode Pilates, la diététique...

Windows Café sur l'Azamara Journey (© : AZAMARA CLUB CRUISES)
Windows Café sur l'Azamara Journey (© : AZAMARA CLUB CRUISES)

Côté service, Azamara Club Cruises se veut « irréprochable ». A ce sujet, Larry Pimentel a fait le choix d'un service qu'il qualifie d' « extraordinaire ». Selon lui : « Nous savons que tous les opérateurs sérieux du tourisme se tournent vers un service de qualité. Dans ce contexte, que peut donc faire notre compagnie pour se démarquer ? A titre d'exemple, je voudrais préciser que nos majordomes seront formés à l'école anglaise, afin d'atteindre un équilibre parfait entre anticipation des désirs des passagers et discrétion ».
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- Plus d'informations sur le site de Latitudes Sud

L'Azamara Quest (© : AZAMARA CLUB CRUISES)
L'Azamara Quest (© : AZAMARA CLUB CRUISES)

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