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Royal Navy : Dernière apparition en mer pour le Lynx Mk3

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Royal Navy : Dernière apparition en mer pour le Lynx Mk3

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Après plus de trente ans de bons et loyaux services, l'hélicoptère Lynx Mk3 a cessé d'être embarqué sur les bâtiments de la Royal Navy. Une ultime sortie en mer s'est déroulée le 28 mars à bord du HMS Ocean. A cette occasion, le XZ693 a réalisé un vol de 35 minutes au dessus de la Manche entre le porte-hélicoptères et la base aéronavale de Yeovilton, où il ne reste plus que quatre Lynx Mk3 opérationnels au sein d'une unité d'entrainement du Naval Air Squadron 702.

Lynx Mk3(© :ROYAL NAVY)
Lynx Mk3(© :ROYAL NAVY)

Entré en service en 1979, le Lynx fut le fer de lance des destroyers et frégates britanniques ces trois dernières décennies. Malgré l'entrée en service des EH-101 Merlin dans les années 90, la famille Lynx a continué de se développer. Après le Mk3, le Lynx Mk8, plus moderne et doté de moyens optroniques, est aujourd'hui mis en oeuvre sur les unités de la Royal Navy. Cette dernière attend, par ailleurs, la livraison à partir de 2015 d'une nouvelle génération de Lynx, l'AW-159 Wildcat (ex-Future Lynx).

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