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Royal Navy : Le canon de 114mm Mod 0 tire pour la dernière fois

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Royal Navy : Le canon de 114mm Mod 0 tire pour la dernière fois

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40 ans après sa mise en service, la bonne vieille tourelle de 114mm ayant équipé tous les destroyers et frégates britanniques des types 21,  22, 23, 42 et 82 a tiré ses derniers coups à bord du HMS St Albans. Cette frégate du type 23, qui a effectué des tirs lors d’un exercice en Norvège sur des buts situés à 25 km, est la dernière à mettre en œuvre un canon de 114mm Mk 8 Mod 0. Celui-ci est progressivement replacé, depuis 10 ans, par une nouvelle version, le Mod 1, surnommé « Kryten », doté de systèmes électrique et uniquement hydrauliques pour l’approvisionnement en obus. Sa tourelle se distingue extérieurement par des formes non plus arrondies mais angulaires, afin d’améliorer la furtivité.

 

 

Le nouveau canon de 114mm Mk8 Mod 1 (© ROYAL NAVY)

Le nouveau canon de 114mm Mk8 Mod 1 (© ROYAL NAVY)

 

 

Introduit au début des années 70, le Mod 0 a d’abord équipé le destroyer lance-missiles (aussi appelé croiseur à une époque) HMS Bristol, du type 82, qui devait être le premier d’une série de 8 grands bâtiments conçus pour escorter les porte-avions lourds de 50.000 tonnes du type Furious. Ceux-ci n’ayant pas vu le jour, le Bristol est resté seul de son type, la Royal Navy décidant ensuite de réaliser les destroyers du type 42, dont le dernier exemplaire, le HMS Edimburgh, sera désarmé en juin prochain.  

 

 

Le HMS Bristol (© ROYAL NAVY)

Le HMS Bristol (© ROYAL NAVY)

 

 

D’un poids de 26 tonnes et offrant une cadence de tir de 25 coups par minute, le 114mm Mk8 Mod 0 a d’abord été conçu pour traiter des buts terrestres mais il peut également servir contre des cibles de surface ou, éventuellement, contre des aéronefs. Entrée en service en 2000 sur le HMS Norfolk du type 23 (vendu en 2005 au Chili), la version Mod 1 est allégée (20 tonnes) et tire de nouvelles munitions dont la portée peut dépasser 27 km. Comme les 12 autres frégates du type 23 encore en service dans la Royal Navy (16 ont été construites, dont 3 vendues ensuite au Chili), le HMS St Albans, dernier de la série (2002) va recevoir, au cours de sa prochaine refonte à mi-vie, sa nouvelle artillerie.

 

 

Le HMS St Albans (© ROYAL NAVY)

Le HMS St Albans (© ROYAL NAVY)

 

Frégate du type 23 - HMS Kent - dotée du Mk8 Mod 1 (© ROYAL NAVY)

Frégate du type 23 - HMS Kent - dotée du Mk8 Mod 1 (© ROYAL NAVY)

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