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Royal Navy : Le dernier SNA du type Swiftsure va être désarmé

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Royal Navy : Le dernier SNA du type Swiftsure va être désarmé

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Le HMS Sceptre, dernier sous-marin nucléaire d'attaque du type Swiftsure, est rentré pour la dernière fois, le 26 mai, à sa base de Faslane, en Ecosse. A l'issue d'un ultime déploiement de 8 mois, débuté en octobre 2009 et qui l'a conduit au Portugal, en Afrique du sud, aux Emirats Arabes Unis et en Turquie (soit 31.000 milles), le bâtiment va être désarmé. « C'est un triste jour pour la communauté des sous-mariniers car le HMS Sceptre, dernier sous-marin de la classe Swiftsure, est rentré à la maison pour la dernière fois. Mais nous avons terminé en beauté en menant à bien un déploiement long et exigeant, contribuant à la sécurité et la prospérité du Royaume-Uni. Mon équipage a été digne de la réputation des Swiftsure et le HMS Sceptre a prouvé combien les sous-marins de cette classe, qui ont commencé leur vie pendant la guerre froide, se sont adaptés aux besoins d'aujourd'hui », a expliqué à son arrivée à Faslane le commandant du bâtiment, Steve Waller.

Le HMS Sceptre  (© : ROYAL NAVY)
Le HMS Sceptre (© : ROYAL NAVY)

Construit aux chantiers de Barrow-in-Furness, le HMS Sceptre a été admis au service actif en 1978. Long de 82.9 mètres pour un déplacement de 4900 tonnes en plongée, il pouvait mettre en oeuvre 25 armes (torpilles Spearfish, et missiles de croisière Tomahawk) via 5 tubes de 533mm. Armé par un équipage de 126 hommes, dont 13 officiers, il pouvait atteindre la vitesse de 30 noeuds en plongée. Six SNA de ce type ont été construits. La tête de série, le HMS Swiftsure, a été désarmé en 1991 suite à des problèmes de fissures sur le réacteur. Les autres ont été retirés du service en 2003 (HMS Spendid), 2006 (HMS Spartan et HMS Sovereign) et 2008 (HMS Superb).
La flotte de sous-marins nucléaires d'attaque de la marine britannique repose aujourd'hui sur les 7 bâtiments du type Trafalgar, mis en service entre 1983 et 1991. Mais le HMS Trafalgar doit être prochainement désarmé. La succession est assurée par les nouveaux SNA du type Asture dont la tête de série est actuellement en essais.

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