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Royal Navy : Le Merlin Mk2 débute ses essais en mer

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Royal Navy : Le Merlin Mk2 débute ses essais en mer

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Début octobre, le premier des 30 hélicoptères AW101 que la Royal Navy a décidé de moderniser a débuté ses essais en mer. Ce Merlin Mk2, comme on l’appelle désormais, a réalisé une première série d’appontages sur le HMS Illustrious, avant que celui-ci parte pour la Méditerranée. D’un coût de 930 millions d’euros, le programme de modernisation de ces appareils, mis en service en 2001 et livrés à 44 exemplaires à la marine britannique, porte sur le traitement des obsolescences, avec notamment la mise en place d’un nouveau système de navigation, ainsi que des capacités accrues pour la détection au dessus ou sous la surface de l’eau. Le chantier Conçu pour la lutte anti-sous-marine et antinavire, le transport opérationnel et le sauvetage en mer, l’hélicoptère d’AugustaWestland peut notamment mettre en œuvre un sonar trempé FLASH, des bouées acoustiques et des torpilles Sting Ray.

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