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Royal Navy : Le porte-aéronefs HMS Ark Royal reprend la mer

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Royal Navy : Le porte-aéronefs HMS Ark Royal reprend la mer

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Le porte-aéronefs HMS Ark Royal a quitté vendredi dernier sa base de Portsmouth pour deux semaines d'essais en mer. Ces tests sont consécutifs aux sept mois d'arrêt technique majeur que le bâtiment vient de subir. Outre la carénage et la remise à niveau des équipements, le porte-aéronefs a vu, durant son passage en cale sèche, sa coque enduite d'une nouvelle peinture. Selon la Royal Navy, ce revêtement va permettre de réduire la consommation et les émissions de gaz de 9%, tout en augmentant la vitesse maximale du navire à 30 noeuds (contre 28 jusqu'ici).
Une fois ses essais terminés, le « R07 » prendra la fonction de navire amiral de la flotte anglaise, rôle actuellement tenu par son sistership, le HMS Illustrious (R06). Mis en service en 1985, l'Ark Royal mesure 209 mètres de long pour un déplacement de 22.000 tonnes en charge. Il peut embarquer 16 avions à décollage court et appontage vertical Harrier GR7 et GR9, ainsi que 4 hélicoptère de veille lointaine Sea King ASaC 7 et 2 hélicoptères EH-101 Merlin.

L'Ark Royal quittant Portsmouth vendredi  (© : ROYAL NAVY)
L'Ark Royal quittant Portsmouth vendredi (© : ROYAL NAVY)

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