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Royal Navy : Le quatrième Astute mis à l'eau

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Le HMS Audacious, quatrième des sept nouveaux sous-marins nucléaires d’attaque britanniques du type Astute, est sorti le 27 avril du hall de construction du chantier BAE Systems de Barrow-in-Furness et a été mis à l'eau le lendemain. Le bâtiment sera livré à l’issue de ses essais en mer, programmés l’an prochain. Il rejoindra ses trois aînés au sein de la Royal Navy. Après les HMS Astute et HMS Ambush, en août 2010 et septembre 2012, le HMS Artful a été mis en service en mars 2016. Le bâtiment suivant, le HMS Anson, est en cours de construction, de même que les futurs HMS Agamemnon et le dernier sous-marin de cette série, qui devrait être baptisé HMS Ajax. Ils devraient rallier la flotte britannique d’ici 2024 et achever le renouvellement des SNA du type Trafalgar, dont il ne reste plus que quatre unités en service (Torbey, Trenchant, Talent, Triumph).

 

Le HMS Audacious à l'eau le 28 avril (© : BAE SYSTEMS)

 

 

Le HMS Astute dans la nuit précédant sa mise à l'eau, le 28 avril (© : BAE SYSTEMS)

Le HMS Astute dans la nuit précédant sa mise à l'eau, le 28 avril (© : BAE SYSTEMS)

 

Plus grands SNA réalisés jusqu’ici en Europe, les Astute présentent une longueur de 97 mètres et un déplacement de 7800 tonnes en plongée. Capables d’atteindre la vitesse de 29 noeuds, ils sont armés par un équipage de 98 sous-mariniers et peuvent mettre en oeuvre des forces spéciales (logements pour 11 passagers). Dotés de 6 tubes de 533mm, ils embarquent jusqu'à 38 armes (torpilles Spearfish et missiles Tomahawk). Ces sous-marins sont dotés d’un nouveau système de combat développé par BAE Systems, le CCS, ainsi qu’une suite sonar fournie par Thales et comprenant notamment une antenne 2076.

 

SNA du type Astute (© : ROYAL NAVY)

 

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