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Royal Navy : Le sous-marin Astute débute ses essais en mer

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Royal Navy : Le sous-marin Astute débute ses essais en mer

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Premier d'une nouvelle série de sous-marins nucléaires d'attaque, le HMS Astute a quitté les chantiers BAE Systems de Barrow-in-Furness pour rejoindre la base de Falsane, en Ecosse. Le bâtiment, flambant neuf, va subir une période de 18 mois d'essais à la mer, avant d'être admis au service actif au sein de la Royal Navy. Pour l'heure, le programme accuse quatre ans de retard.
Mis sur cale en 2001, le HMS Astute a été mis à flot en juin 2007 (date à laquelle on prévoyait sa livraison en août 2008 pour une mise en service en janvier 2009). Long de 97 mètres pour un déplacement de 7400 tonnes en plongée, le nouveau SNA britannique doit pouvoir atteindre la vitesse de 29 noeuds et opérer durant 90 jours. Son armement comprendra 25 armes, avec panachage de torpilles Spearfish, de missiles antinavire Sub Harpoon et de missiles de croisière Tomahawk.
Trois autres sous-marins du même type ont été commandés, les Ambush, Artful et Audacious.

Le HMS Astute (© : BAE SYSTEMS)
Le HMS Astute (© : BAE SYSTEMS)

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