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Royal Navy : Un nouveau type de frégates s’ajoutera aux T26

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Royal Navy : Un nouveau type de frégates s’ajoutera aux T26

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A l’image de la France, qui a réduit le programme FREMM pour développer la FTI, la flotte britannique devrait disposer, au cours de la prochaine décennie, de deux nouvelles classes de frégates de premier rang. Alors que le remplacement des unités actuelles du type 23 devait être intégralement assuré par le nouveau type 26, un modèle supplémentaire a fait son apparition, à la surprise générale, fin 2015. La première mention remonte à la Revue stratégique de défense et de sécurité, publiée par le gouvernement britannique le 23 novembre.

Puis, en début d’année, des études préliminaires ont été lancées afin de définir le futur bâtiment, qui a pris le nom de Type 31. Pour l’heure, on sait très peu de choses sur cette nouvelle frégate, si ce n’est qu’elle sera polyvalente avec de solides capacités de lutte anti-sous-marine. Par rapport au T26 (150 mètres, 6900 tonnes lège), dont la tête de série doit être livrée vers 2022 à la Royal Navy, le T31 sera moins lourd, probablement autour de 4000/5000 tonnes, et doit être moins onéreux.

 

T26 et T45 avec l'un des nouveaux porte-avions britanniques (© : BAE SYSTEMS)

T26 et T45 avec l'un des nouveaux porte-avions britanniques (© : BAE SYSTEMS) 

 

Alors que la Revue stratégique a anticipé une réduction du nombre de T26 de 13 à 8, les T31 pourraient être logiquement construits à 5 exemplaires afin de conserver le format actuel de la flotte britannique, qui compte par ailleurs 6 destroyers lance-missiles du type 45. 

Ce nouveau projet pourra servir deux objectifs, qu’il conviendra de déterminer. Soit il s’agit, comme c’est le cas en France avec FTI, de permettre aux industriels, ici BAE Systems, de compléter leur gamme de bâtiments proposés à l’export avec une frégate plus légère. Soit ce futur programme pourrait ouvrir la voie à une éventuelle coopération avec un autre pays. On devrait, normalement, en savoir plus dans les prochains mois, le gouvernement britannique devant dévoiler une nouvelle stratégie nationale en matière de construction navale. 

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