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Saint-Domingue : 16 au 20 janvier : 510 ans après Bartolomeo Colomb !

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Saint-Domingue : 16 au 20 janvier : 510 ans après Bartolomeo Colomb !

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Les deux premiers jours d’escale ont été consacrés aux conférences données par des intervenants de haut niveau. Elles ont donné aux officiers-élèves des clés de compréhension sur les enjeux de politique intérieure et étrangère des pays visités. A ce titre, l’Ambassadeur de France, madame Pozzo di Borgo, nous a dressé le portrait de la République dominicaine, dynamique, à la vie démocratique active, à l’économie stable et prospère. Au cours d’une autre conférence, Monsieur Puig, secrétaire d’Etat à l’environnement et aux ressources naturelles, avec un français précis et plein d’humour, a exposé le cheminement politique et économique de la république d’Haïti vers son difficile destin actuel.

La République dominicaine surprend tout d’abord par ses contrastes géographiques, marqués par l’opposition entre un littoral aux paysages de sable fin parsemé de cocotiers et un intérieur particulièrement montagneux.
Sur le plan humain, l’île offre l’image d’une coexistence entre touristes occidentaux visitant en masse le littoral de l’île et le reste de la population. En effet, les touristes sont le plus souvent rassemblés dans des ‘resorts’, sortes de villages de vacances aménagés aux formules « todo incluido » (tout inclus) dont il est possible de ne pas sortir pendant la durée entière du séjour. Ce type de tourisme ne donne qu’une vision parcellaire de la réalité sociale en République dominicaine. Certaines zones sont marquées par une grande précarité, notamment celles à l’écart des retombées de la manne touristique.

Marqués par l’accueil chaleureux de la population

Les marins de la Jeanne d’Arc et du Georges Leygues ont emprunté deux chemins différents. Certains, empruntant les routes dominicaines au volant d’une voiture louée pour l’occasion, parfois au risque de quelques surprises (des cavaliers à contresens sur l’autoroute par exemple), ont pu explorer l’île et nouer des contacts chaleureux avec certains habitants. C’est l’occasion ou jamais de découvrir ou de se remettre à l’espagnol !
D’autres marins ont choisi l’option touristique du « todo incluido » (Boca Chica, Bayahibe, Punta Cana), pour un repos bien mérité après plusieurs semaines de mer, parfois en compagnie d’un(e) conjoint(e) venu(e) les rejoindre. Ce qui a marqué les marins, c’est l’accueil chaleureux de la population dominicaine. Le visiteur se voit certes constamment proposé des souvenirs, cigares, fruits et autres objets d’artisanat par une foule bigarrée de marchands ambulants, mais toujours dans le meilleur esprit qui soit.
La République dominicaine est le premier producteur de cigares au monde. Certains affirment qu’elle en produit les meilleurs, loin devant Cuba. Pour couper court au débat, la plupart des marins a gouté au cigare dominicain et a décidé d’en ramener une boîte en souvenir. Le cigare est bien évidemment un souvenir qui fait fureur !

L’escale a permis également, de manière plus officielle, de promouvoir l’image de la France et de nouer des partenariats fructueux. De nombreuses visites officielles ont été organisées, notamment en partenariat avec les cadets de l’académie navale de la République dominicaine et avec l’ambassade de France. Le cocktail du premier jour a également mobilisé les énergies du bord, afin de présenter une image de la Jeanne d’Arc digne de notre mission de représentation. Comme toujours, l’escale permet de préparer la traversée suivante. Certains marins ont travaillé sans relâche pour assurer la maintenance du matériel, la totale disponibilité à la mer des deux bâtiments et le ravitaillement de dix-sept tonnes de vivres.

Après cinq jours d’escale, il est déjà temps de repartir afin de mener à bien notre mission de surveillance en mer des Caraïbes.

Les Officiers Elèves du poste 5
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