Construction Navale
Saint-Nazaire : Au tour du B34 de remplir la forme de construction

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Saint-Nazaire : Au tour du B34 de remplir la forme de construction

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Après la mise à l’eau du MSC Meraviglia (E34) la semaine dernière (voir notre reportage), un nouveau paquebot, encore plus gros, grandit déjà dans la forme de construction de STX France. Il s’agit du sistership de l’Harmony of the Seas (A34), livré en juin dernier par les chantiers nazairiens à la compagnie américaine Royal Caribbean International. Prévu pour être mis en service au printemps 2018, le jumeau du plus grand paquebot du monde avait vu sa construction débuter par anticipation en février 2015, permettant de combler le creux de charge laissé par la suspension du projet Pegasis de Brittany Ferries. Une vingtaine de blocs, sur les 86 allant constituer la coque du navire, avaient été assemblés dans la forme A puis mis sous cocon pendant quelques mois en attendant la reprise de la construction lorsque le E34 serait prêt à quitter la forme B, qui s'ouvre sur la Loire. La reprise de l'activité sur la section du B34 est intervenue cet été et l’assemblage va maintenant monter en puissance, de nombreux blocs étant arrivés sur l’aire de pré-montage avant de passer sous les abris de peinture. La mise à l’eau devrait intervenir autour de juin 2017, le géant de 362 mètres, 227.700 GT de jauge et 2750 cabines allant ensuite être achevé dans le bassin C, où se trouve actuellement le MSC Meraviglia.

 

L'Harmony of the Seas (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

L'Harmony of the Seas (© MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Encore plus grand

Pour la suite, le groupe RCCL, maison-mère de Royal Caribbean International, a signé en mai dernier une lettre d’intention pour un autre mastodonte. Devant entrer en flotte au printemps 2021, le futur C34 reprendra l’architecture générale de ses aînés mais devrait être plus grand. D'ailleurs, il s’agira peut-être, mais ce n’est pas confirmé à ce jour, du premier paquebot de l’histoire à atteindre la barre des 400 mètres.

Mise en chantier du premier Edge en octobre

En attendant, STX France va débuter la réalisation d’un nouveau projet, toujours pour RCCL. Il s’agit cette fois d’Edge, portant sur le renouvellement de la flotte de Celebrity Cruises, filiale premium du groupe américain dont les quatre navires les plus anciens (classe Millennium) sont sortis des chantiers nazairiens entre 2000 et 2002. Quatre nouvelles unités de 117.000 GT et 1450 cabines (J34, K34, L34, M34) doivent être livrées à l’automne 2018, début 2020, à l’automne 2021 et à l’automne 2022. Bien moins volumineux que les géants de RCI et MSC, ces navires n’en sont pas moins extrêmement intéressants puisqu’il s’agit de bateaux à très forte valeur ajoutée, destinés à un marché haut de gamme et promettant d’être très innovants. Ils devraient notamment adopter un design particulièrement moderne avec une forme de coque encore inédite à Saint-Nazaire.

Au moins 14 paquebots à achever d'ici 2026

En plus de ces navires, on rappellera que STX France doit livrer début 2019 le MSC Bellissima (F34), sistership du MSC Meraviglia (167.600 GT, 2246 cabines). Viendront ensuite deux unités agrandies, les G34 et H34 (177.100 GT, 2444 cabines), qui sortiront fin 2019 et fin 2020. MSC Cruises a, pour la suite, signé une lettre d’intention pour le projet World Class, portant sur des paquebots d’environ 200.000 GT et 2750 cabines dotés d’une propulsion au GNL. Les livraisons sont programmées en 2022, 2024, 2025 et 2026.

En tout, STX France doit donc livrer dans les 10 prochaines années au moins 14 paquebots d'une valeur globale d'environ 12 milliards d'euros. Ci-dessous le récapitulatif de ces navires, sachant que les silhouettes pour Edge et World Class sont indicatifs, les design n'ayant pas encore été révélés. 

 

Les paquebots en commande à Saint-Nazaire (© MER ET MARINE)

Les paquebots en commande à Saint-Nazaire (© MER ET MARINE)

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