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Saint-Nazaire : épidémie de Covid-19 sur le Celebrity Apex

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Saint-Nazaire : épidémie de Covid-19 sur le Celebrity Apex

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Dernier-né des Chantiers de l’Atlantique, le paquebot Celebrity Apex, en attente de livraison à Saint-Nazaire, est victime d’une épidémie de coronavirus. Alors que le paquebot était achevé et devait être livré le 20 mars, son armateur, Celebrity Cruises, avait d’elle-même mis le navire en état de confinement il y a une bonne douzaine de jour. La compagnie américaine redoutait en effet une contamination venant de l’extérieur. Trop tard apparemment.

Il n’y a depuis à bord que l’équipage et des personnels de Celebrity Cruises, soit en tout plus de 1400 personnes. La préfecture de Loire-Atlantique a confirmé que 7 d’entre elles avaient été testées positives au Covid-19. De sérieuses suspicions pèsent sur d’autres malades, tous étant placés à l’isolement, de même que des dizaines de « cas contact ». Aucun malade ne nécessite à ce stade une hospitalisation.

Les autorités françaises suivent évidemment de près la situation. Et ont évidemment placé en quarantaine le bateau, dont personne ne peut désormais sortir sans autorisation.

Sistership du Celebrity Edge (J34), livré en octobre 2018 par les Chantiers de l’Atlantique, le Celebrity Apex (K34) est le second d’une nouvelle classe de cinq paquebots commandés par le groupe américain RCCL pour sa filiale Celebrity Cruises. Long de 306 mètres pour 39 mètres de large, sa jauge atteignant 130.800 GT, il compte 1467 cabines, avec une capacité maximale de 3405 passagers.

Initialement, le K34 devait quitter Saint-Nazaire le 21 mars, au lendemain de sa livraison. Il devait d’abord réaliser une mini-croisière de deux jours vers Le Havre avec 500 salariés et sous-traitants des chantiers, puis rejoindre Southampton où son baptême était prévu le 30 mars. Un programme annulé qui avait été annulé au début du mois en raison du développement de l’épidémie de Covid-19 en Europe.

Alors que toutes les compagnies de croisière ont interrompu leurs opérations, sans l’ombre d’une visibilité quant au moment où pourra s’amorcer la reprise, le Celebrity Apex, qui n’est toujours pas officiellement livré, est bien parti pour un séjour prolongé à Saint-Nazaire. Le rapatriement de l’équipage est à l’étude.

 

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