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Saint-Nazaire : La forme Joubert accueillera le Queen Mary 2 en 2017

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Saint-Nazaire : La forme Joubert accueillera le Queen Mary 2 en 2017

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Livré en décembre 2003 par les chantiers de Saint-Nazaire, le paquebot Queen Mary 2 retrouvera pour la première fois l’estuaire de la Loire l’an prochain. Une venue exceptionnelle dans le cadre de l'opération The Bridge 2017, évènement organisé en marge du centenaire de l’arrivée des troupes américaines venues combattre en France à la fin de la première guerre mondiale. Le célèbre liner de la compagnie britannique Cunard se mesurera, à cette occasion, aux plus grands voiliers de course pour une traversée de l’Atlantique historique entre Saint-Nazaire et New York.

Des marines sollicitées pour assurer l’escorte au large de la Bretagne

Capable d’atteindre la vitesse de 30 nœuds, l’imposant navire, long de 345 mètres, large de 41 mètres et affichant une jauge de 148.500 GT, doit appareiller de Southampton le 22 juin 2017. Il fera une brève escale à Cherbourg le 23 juin puis mettra le cap sur la pointe Bretagne. Devant Brest, une escorte de bâtiments militaires doit le rejoindre. « Nous avons sollicité une douzaine de marines afin qu’elles envoient des bateaux pour accompagner le Queen Mary 2 jusqu’à Saint-Nazaire, où la flotte arrivera le 24 juin », explique Patrick Boissier, président de The Bridge 2017.

 

Le QM2 dans le bassin C en décembre 2003 (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Le QM2 dans le bassin C en décembre 2003 (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Une première dans la forme-écluse

Le Queen Mary 2 étant trop haut pour passer sous le pont de Saint-Nazaire et son ancienne cale dans les chantiers étant pleine avec la construction de nouveaux paquebots par STX France, c’est dans la forme-écluse Joubert que le navire devrait faire escale. Un ouvrage de 350 mètres de long pour 50 mètres de large dans lequel le liner de Cunard n’est encore jamais entré. Après son assemblage dans les cales des chantiers, il avait en effet rejoint le gigantesque bassin C, où son achèvement à flot avait été mené et où il était revenu après ses essais en mer. A l’époque, on pensait que le maintien du navire dans le bassin C était probablement lié à des questions de sécurité, et surtout au fait que la forme Joubert était trop petite pour ce qui était alors le plus grand paquebot du monde. « En fait, il n’est pas passé dans la forme Joubert pendant sa construction puisque nous devions intervenir sur les propulseurs d’étrave et il nous fallait donc de la place. Mais sans cela, elle est suffisamment grande pour l’accueillir et ce sera le cas l’an prochain, sauf bien sûr si la météo est mauvaise (il y a des limitations au niveau du vent, ndlr) », explique Patrick Boissier, qui était au moment de la livraison du Queen Mary 2 président des chantiers nazairiens.

 

Le QM2 quittant Saint-Nazaire en décembre 2003 (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

Le QM2 quittant Saint-Nazaire en décembre 2003 (© : MER ET MARINE - VINCENT GROIZELEAU)

 

Coup d’envoi de la course le 25 juin

Les habitants et touristes auront donc l’opportunité de voir de très près ce navire unique, ce qui n’était pas le cas en 2003. Le QM2 n’embarquera pas de passagers à Saint-Nazaire, à l’exception de membres de l’équipe d’organisation pour la traversée transatlantique, qui débutera devant le pont enjambant l’estuaire de la Loire le 25 juin, en compagnie des grands multicoques ayant relevé le défi de cette course. « Une demi-douzaine sont pour l’heure inscrits. Le contrat d’affrètement du Queen Mary 2 a été signé avec l’armateur et les réservations des cabines marchent très bien. Il y aura à bord un PC Course, des concerts de jazz, des conférences culturelles et un colloque sur les entreprises du futur et les relations humaines ». Des évènements autour du basket et du jazz, arrivés en Europe il y a un siècle avec les soldats américains, seront organisés, notamment à Nantes, Saint-Nazaire et Brest, alors que des manifestations sont en train de voir le jour à New York, avec parmi les projets un tournoi et un concert à Central Park.

 

Le QM2 à New York (© : CUNARD)

Le QM2 à New York (© : CUNARD)

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