Construction Navale
Saint-Nazaire : Le MSC Grandiosa déjà à moitié assemblé

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Saint-Nazaire : Le MSC Grandiosa déjà à moitié assemblé

Construction Navale

La construction du paquebot MSC Grandiosa (G34) avance à vive allure aux Chantiers de l’Atlantique. Après la mise sur cale le 16 juin d’une section longue de 125 mètres pour 41 mètres de large, réalisée en Pologne par Crist et remorquée à Saint-Nazaire, les blocs se sont rapidement empilés. Il n’est reste déjà plus que 22 à poser sur les 50 (dont 8 formant la section polonaise) qui vont constituer la coque du navire. Après avoir posé très vite les premiers blocs produits en interne (dont pas moins de 9 sur les deux dernières semaines de juillet), le chantier, après la trêve estivale, reprend à un rythme plus habituel, soit un à deux blocs montés chaque semaine.

 

Pose d'un bloc sur le G34 le 21 août (© MER ET MARINE)

Pose d'un bloc sur le G34 le 21 août (© MER ET MARINE)

Le G34 le 22 août (© MER ET MARINE)

Le G34 le 22 août (© MER ET MARINE)

 

Assemblé directement dans la forme B, celle qui s’ouvre sur l’estuaire de la Loire (la forme A située dans son prolongement vers l’intérieur des terres accueillera le Celebrity Apex – K34), le G34 va connaitre une première mise à flot technique fin novembre. Une fois les superstructures montées, notamment à l’arrière, la coque va en effet être reculée vers la sortie de la forme. Il a en effet fallu composer avec l’ancien portique Krupp, toujours opérationnel mais plus petit que son successeur, le TGP, et qui ne permet pas de manutentionner les plus grands blocs des nouveaux navires. Ce qui n’avait pas posé de problème avec les MSC Meraviglia (E34) et MSC Bellissima (F34) puisque les deux premiers paquebots de la série sont 15 mètres moins longs que les unités suivantes, dont le MSC Grandiosa est le premier exemplaire. Le Krupp étant positionné vers l’estuaire, bloquant ainsi le passage au nouveau portique sur plusieurs dizaines de mètres, la coque a donc été avancée au maximum vers l’intérieur de la forme B. Mais cela ne permet pas, à ce stade, de poser le bulbe, ce dernier allant dépasser assez nettement de la proue du navire, qui une fois posée dépassera déjà le batardeau séparant les formes A et B. Comprenant également les propulseurs d'étrave, le long bloc du bulbe, un autre élément réalisé par Crist, sera par conséquent posé une fois le G34 déplacé fin novembre.

L’assemblage du navire s’achèvera en vue d’une mise à l’eau début janvier et d’un transfert dans le bassin C, où se poursuivra l’armement à flot.

Livrable fin octobre 2019 à la compagnie italo-suisse MSC Cruises, ce paquebot mesurera 331.4 mètres de long (contre 315.8 pour les E34 et F34) et affichera une jauge de 181.500 GT (au lieu de 167.600), la largeur (43 mètres) étant inchangée. Le nombre de cabines est quant à lui porté de 2246 à 2408. 

Première unité du type « Meraviglia + », le G34 sera suivi par un sistership, le futur MSC Virtuosa (H34), dont la construction a commencé en juin pour une livraison en septembre/octobre 2020. Une unité supplémentaire (V34) s’y ajoutera en mai 2023, avec la particularité d’être le premier navire de cette classe à être équipé d’une propulsion fonctionnant au gaz naturel liquéfié.

 

Le MSC Bellissima (F34) lors de sa mise à l'eau en juin dernier (© BERNARD BIGER - CHANTIERS DE L'ATLANTIQUE)

Le MSC Bellissima (F34) lors de sa mise à l'eau en juin dernier (© BERNARD BIGER - CHANTIERS DE L'ATLANTIQUE)

 

On rappellera par ailleurs que le second Meraviglia, le MSC Bellissima, est toujours en achèvement à flot dans le bassin C. MSC Cruises le réceptionnera en février prochain, son baptême officiel étant programmé à Southampton le 2 mars 2019. Après ses essais en mer, prévus juste avant Noël, le F34 ne reviendra pas au bassin C. Il rejoindra, via la forme-écluse Joubert, le quai d’armement du bassin de Penhoët. Ce dernier aura en effet été libéré suite au départ début novembre du Celebrity Edge (J34) de la compagnie américaine Celebrity Cruises.

Pour la suite, MSC Cruises a passé commande d’une nouvelle série de paquebots, la classe World, portant sur des unités de 333.3 mètres de long, 47 mètres de large pour 68 mètres de haut, 205.700 GT et 2632 cabines. Les deux premiers doivent entrer en service en mai 2022 (W34) et mai 2024 (X34). Deux autres (Y34 et Z34) sont prévus pour des livraisons au printemps 2025 et au printemps 2026.

Chantiers de l'Atlantique (ex-STX France)