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Saint-Nazaire met sur cale le Celebrity Edge

Le chantier STX France de Saint-Nazaire a procédé cette semaine à la mise sur cale du Celebrity Edge, premier d’une nouvelle génération de paquebots destinés à la compagnie américaine Celebrity Cruises. La première tôle du navire avait été découpée le 21 novembre dernier après la signature en 2015 d’une commande de 1.2 milliard d’euros portant sur la réalisation de deux unités de ce type. La construction de deux paquebots supplémentaires a depuis été confirmée, un cinquième et un sixième navires étant susceptibles de s’y ajouter ultérieurement. 

Présentés comme particulièrement innovants et conçus pour le marché haut de gamme, ces paquebots de 306 mètres de long pour 39 mètres de large afficheront une jauge de 129.500 GT. Ils compteront 1467 cabines et suites, avec une capacité en base double de 2918 passagers, servis par 1320 membres d’équipage. 

Connu aux chantiers sous son numéro de coque « J34 », le Celebrity Edge sera mis en service aux Etats-Unis en décembre 2018. Ses trois sisterships, les K34, L34 et M34, doivent être achevés début 2020, à l’automne 2021 et à l’automne 2022.

Celebrity Cruises est pour mémoire une filiale du groupe américain RCCL, qui a également à Saint-Nazaire deux paquebots géants de la classe Oasis en commande pour une autre de ses filiales, Royal Caribbean International. Le premier, baptisé Symphony of the Seas, vient d'être mis à l'eau et sera livré en avril 2018. Le navire suivant doit quant à lui entrer en flotte en 2021. 

La construction du J34 est menée dans la forme B de STX France, celle qui s'ouvre sur l'estuaire de la Loire, et non comme habituellement dans la forme A, qui la prolonge vers l'intérieur des terres. L'assemblage du Celebrity Edge sera en effet très rapide puisque la coque du paquebot ne sera constituée que de 42 blocs, contre 50 pour le E34/MSC Meraviglia (167.600 GT, 2244 cabines) livré le 31 mai et 86 pour le Symphony of the Seas. Alors que la forme A servira à l'assemblage du MSC Bellissima (F34), livrable en fevrier 2019, la mise à l'eau du J34 interviendra dès le mois de janvier prochain, sachant que la forme B va également servir en parallèle à l'assemblage du P34, une grande sous-station électrique destinée à un champ éolien offshore en Europe du nord, dont les éléments seront montés directement, à partir de juillet, sur sa barge de transport, mise au sec dans la cale.  

- Voir notre article détaillé sur le Celebrity Edge

 

 

STX FRANCE (Chantiers de Saint-Nazaire) Royal Caribbean