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Saint-Nazaire : Nouvelle mise sur cale en vue

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Les paquebots continuent de s’enchaîner aux Chantiers de l’Atlantique, où ils sont quatre actuellement en construction. Le plus avancé est le MSC Bellissima (F34), navire de 315.8 mètres de long, 43 mètres de large, 167.600 GT de jauge et 2246 cabines, qui sera livré le 27 février. L’armateur italo-suisse MSC Cruises en profitera, ce jour-là, pour organiser avec le constructeur nazairien la cérémonie de mise sur cale du futur MSC Virtuosa (H34). Ce paquebot, dont la première tôle a été découpée en juin dernier, mesurera 331.4 mètres de long pour 43 mètres de large, sa jauge atteignant 181.500 GT pour 2408 cabines. Il s’agit d’un sistership du MSC Grandiosa (G34), mis à l’eau le 5 janvier en vue d’une livraison en octobre prochain. Le H34 et le G34 sont une version agrandie du F34 et de son aîné, le MSC Meraviglia (E34), entré en flotte en mai 2017.

 

Le MSC Bellissima lors de son départ en essais (© BERNARD BIGER)

Le MSC Bellissima lors de son départ en essais (© BERNARD BIGER)

 

Comme le Grandiosa, le Virtuosa sera constitué de 50 blocs, dont une section basse composée de 8 blocs réalisée par le chantier polonais Crist. Cette structure de 125 mètres de long sera remorquée en mai jusqu’à Saint-Nazaire, où elle sera soudée à la partie de coque déjà assemblée sur place. Le montage des blocs supérieurs se poursuivra ensuite. La mise à l’eau du H34 devrait intervenir fin novembre/début décembre. Le navire sera transféré au bassin C où son armement se poursuivra à flot. A l’issue de ses essais en mer et des derniers travaux de finition, le MSC Virtuosa devrait être mis en service en octobre 2020.

Un autre paquebot de cette classe sera ensuite réalisé par les Chantiers de l’Atlantique, avec la particularité d’être le premier équipé d’une propulsion fonctionnant au gaz naturel liquéfié. Le V34, qui n’est pas encore nommé, doit sortir de l’estuaire de la Loire en mai 2023.

Entretemps, le premier d’une nouvelle série de paquebots géants destinés à MSC Cruises aura vu le jour dans le cadre du projet World Class. Ces unités de 333 mètres de long, 47 mètres de large, 205.700 GT et 2632 cabines fonctionneront elles-aussi au GNL. Le premier navire (W34) doit être livré en mai 2022 et le second (X34) en mai 2024. Deux autres (Y34 et Z34) sont prévus pour des livraisons au printemps 2025 et au printemps 2026.

Chantiers de l'Atlantique (ex-STX France) MSC Cruises