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Saint-Nazaire : Un cinquième Edge « bientôt » commandé

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Construction Navale

A l’occasion de la croisière pré-inaugurale du Celebrity Edge, la semaine dernière, son armateur a confirmé à Mer et Marine sa volonté d’ajouter un paquebot supplémentaire à cette série qui compte pour le moment quatre unités en commande. A la question de savoir quand le cinquième Edge serait commandé, la présidente de Celebrity Cruises nous a répondu « bientôt ». Lisa Lutoff-Perlo précise que la compagnie « a encore du temps » pour affermir ce contrat et souhaite notamment, avant cela, éprouver un peu la tête de série.

Livré le 31 octobre par les Chantiers de l’Atlantique, le Celebrity Edge mesure de 306 mètres pour une largeur de 39 mètres à la flottaison et une jauge de 129.500 GT. Il compte 1467 cabines et suite. Ce navire exceptionnel, que nous vous ferons découvrir en détail cette semaine, sera rejoint en 2020 par son premier sistership, le Celebrity Apex, actuellement en cours d’assemblage. Les troisième et quatrième paquebots de cette classe doivent entrer en flotte en 2021 et 2022, le cinquième suivant à partir de 2023.

Alors que les deux premières unités seront normalement identiques, les suivantes devraient bénéficier de nouveautés et d’éventuelles améliorations en fonction du retour d’expérience de leurs aînées. Déjà, ces navires très innovants suscitent en tous cas beaucoup d’enthousiasme sur le marché de la croisière et au sein de RCCL, dont Celebrity Cruises est une filiale. Le groupe américain fait également construire à Saint-Nazaire pour une autre de ses marques, Royal Caribbean International, les plus gros paquebots du monde. Après l’Harmony of the Seas en 2016 et le Symphony of the Seas en 2018, un autre mastodonte de ce type (228.000 GT et plus de 2750 cabines) sortira en 2021 des chantiers français. Et RCCL a déjà réservé deux autres slots pour 2023 et 2025. Pour l’heure, il s’agit de nouvelles unités de la classe Oasis mais il se dit que la compagnie réfléchit à de nouveaux projets, dont éventuellement une version nettement plus grosse de la série Edge. Pour l’heure, les décisions finales ne sont pas encore actées.

 

Royal Caribbean Chantiers de l'Atlantique (ex-STX France)