Croisières et Voyages
Saint-Pétersbourg : Naissance de l'un des plus grands ports à passagers du monde

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Saint-Pétersbourg : Naissance de l'un des plus grands ports à passagers du monde

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C'est la compagnie italienne Costa Croisières qui s'est adjugé la primeur du nouveau port à passagers de Saint-Pétersbourg. Le Costa Mediterranea, un grand paquebot de plus de 1000 cabines, a rejoint lundi le grand port russe de la Baltique pour participer à l'inauguration de l'infrastructure dont la réalisation a nécessitera un investissement total de 13 milliards de dollars. Le nouveau port passagers de Saint-Pétersbourg sera le premier port russe en mesure d'accueillir les grands navires de croisière de dernière génération, d'une longueur supérieure à 300 mètres. Situé dans la partie occidentale de l'île de Vasiljevskiy, il est proche du centre historique et permet de gagner aisément les principales attractions de la ville. Le projet, qui occupera au total une superficie de 400 hectares, prévoit diverses phases de construction qui seront terminées en 2010. La nouvelle infrastructure va grandement faciliter l'accueil des paquebots, dont les plus grosses unités étaient, jusqu'ici, obligées de s'amarrer dans le terminal à conteneurs.

Un paquebot dans le terminal conteneurs (© : MER ET MARINE)
Un paquebot dans le terminal conteneurs (© : MER ET MARINE)

12.000 passagers par jour et 1,2 millions par an

Au terme des travaux, le port à passagers de Saint-Pétersbourg (le plus grand de sa catégorie au monde) disposera de 7 quais, 3 terminaux croisière et un terminal ferries. Il pourra accueillir 12.000 passagers par jour et 1,2 millions par an. Pour l'instant, 2 quais de plus de 300 mètres et un terminal croisière sont opérationnels. Le projet prévoit par ailleurs l'implantation de centres d'affaires, zones résidentielles et autres structures qui changeront totalement le « waterfront » de la ville. Le port de Saint-Pétersbourg est le premier port de croisière de Russie et l'un des principaux ports d'Europe du Nord. Le trafic croisière est passé de 163.000 passagers en 2003 à près de 400.000 prévus pour 2008. Forte de sa position de leader en Europe et à Saint-Pétersbourg, Costa Croisières compte bien profiter à plein de cette croissance. La compagnie revendique 50.000 passagers et 8 millions d'euros de dépenses directes en 2008 sur Saint-Pétersbourg. « Selon une étude effectuée cette année, le potentiel russe est de 4.750.000 passagers, dont 74 % pourraient choisir une croisière Costa », explique-t-elle.
Le port a vu le jour il y a 305 ans, à l'automne 1703, lorsqu'un bâtiment civil hollandais est arrivé dans la nouvelle capitale russe. En accueillant ce navire étranger, Saint-Pétersbourg accomplissait la mission à laquelle son fondateur, le tsar Pierre le Grand, la destinait : ouvrir « les portes de la mer » à l'Europe.

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